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Norte da Califórnia

Destaque: Lassen Volcanic National Park

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Vapor de enxofre, valas de lama que respinga, fontes de água fervente – estes vívidos elementos demonstram que a terra não está calma neste fascinante parque, no canto selvagem ao nordeste do estado. O vulcão que assina o nome do parque, Lassen Peak, teve sua última grande erupção em maio de 1914, e seguiu tendo erupções por três anos. Atualmente as coisas já se acalmaram, e as trilhas e vistas permitem que você veja e aprenda sobre a atividade vulcânica com segurança. Além disso, há também milhas de exuberantes florestas e cintilantes lagos para explorar.

Lassen Peak

Lassen Peak

Lassen Peak
Explore - e até escale - um vulcão ainda ativo

Ao olhar para esta montanha silenciosa e quase sem árvores, que chega a alcançar 3.187 metros de altura em um céu azul turquesa, é difícil imaginar que, há um século, ela sofreu violentas erupções que derrubaram árvores e devastaram a terra por milhas ao seu redor. As erupções do Pico de Lassen começaram em maio de 1914, mas a devastação mais pesada só ocorreu um ano depois, com deslizamentos de terra massivos e nuvens de fumaça de gases vulcânicos.  As erupções de vapor continuaram ocorrendo até 1921. 

Um dos melhores locais para apreciar o Pico de Lassen é o Lago Helen, que fica em sua base, logo depois da vista do Bumpass Hell. Este lago de alta elevação muitas vezes fica congelado ou com uma cobertura de neve até metade do verão, dando ao lago um aspecto congelado e uma tonalidade turquesa. Mesmo em anos mais secos, este é um lugar maravilhoso. Para conhecer um ótimo lugar para piquenique, vá para a área na zona leste do lago.

Se você escolher subir o vulcão caminhando (uma subida extenuante, embora não seja técnica - possível para crianças com muita energia), prepare-se para ter companhia, especialmente em fins de semana de verão.

Comece logo cedo pela manhã para escapar do calor, leve bastante água e use chapéu de sol. A trilha inicia em um nível fácil mas enganoso, por abetos e pinheiros da montanha, mas vai se tornando mais íngreme à medida que você se distancia das árvores. Uma série de subidas e descidas leva até o primeiro cume do Lassen, com vistas deslumbrantes. Para visitar a cratera do Lassen, continue por mais uma curta distância, até o segundo cume do pico. 

Bumpass Hell
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Bumpass Hell

Bumpass Hell
Visite a maior concentração de recursos hidrotermais do parque

O "inferno" em Bumpass Hell (Inferno Bumpass) é um nome adequado. Aqui você vê a geologia em ação – 6,5 hectares de fontes ferventes e valas de lama, liberações de vapor sibilante e fumarolas que parecem rugir.

O pioneiro Kendall Vanhook Bumpass foi o explorador de má sorte que literalmente tropeçou nestes recursos hidrotermais na década de 1860: a descoberta incluiu pisar em uma piscina fervente, e ele queimou sua perna.

Os visitantes de hoje não precisam ter este tipo de preocupação. Uma trilha fácil e bem definida conduz até o local geotérmico (3 milhas de ida e volta, mas o esforço vale a pena). No caminho, uma curta trilha leva até uma deslumbrante paisagem de picos: na verdade, eles são o que resta de um enorme vulcão chamado Mount Tehama, que explodiu há aproximadamente 500 mil anos. Seu nariz vai lhe dizer quando você se aproximar do Bumpass Hell. O cheiro de ovo podre, resultante dos gases que ocorrem naturalmente, é penetrante, bem como o barulho: um estranho ruído criado por todas as valas de lama em erupção e piscinas borbulhantes. A trilha de Bumpass Hell permite que você caminhe em segurança ao redor delas, ao contrário do pobre Sr. Bumpass.

Manzanita Lake
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Manzanita Lake

Manzanita Lake
Acampamento e vistas à beira do lago do Pico de Lassen

O Lago Manzanita é um dos lagos mais fotografados em Lassen e peça central da principal área de visitação do parque. Há muito o que fazer aqui: nadar, aluguel de caiaques, programas guiados por guardas florestais, aluguel de cabines, um amplo acampamento com loja, além de uma trilha para caminhada de 2,6km que circunda o lago, perfeita para crianças que gostam de desbravar.  Em sua porção ao norte, há ótimos pontos privilegiados para fotógrafos que buscam capturar o fantástico cone do Pico de Lassen refletido nas águas azuis do lago. Dê uma parada em um pequeno museu para ver fotografias antigas da erupção de 1914 do Pico de Lassen, bem como uma bela coleção de cestas de povos indígenas dos EUA.

O local do acampamento do Lago Manzanita tem 179 vagas e todos os benefícios do acampamento: chuveiros, toaletes e até mesmo uma lavanderia operada por moeda. Não tem equipamento para acampar? Há equipamento disponível para alugar; ou fique em um conjunto de cabines arrumadas e alojamentos.

Drakesbad Guest Ranch
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Drakesbad Guest Ranch

Drakesbad Guest Ranch
Jante, nade e passe a noite em um rancho histórico

Este chalé de 1900 oferece uma hospedagem aconchegante na zona leste do parque, com extras agradáveis: serviços de massagem, passeios em trilhas com guia, além de um restaurante e um bar simpático, perfeito para tomar uma cerveja depois de uma caminhada, mesmo se você não for hóspede. Há um atraente clima rústico neste remoto ambiente, com lâmpadas de querosene iluminando a maioria das cabines, confortáveis cadeiras de madeira posicionadas em frente a vistas perfeitas, e trilhas que partem dali para todas as direções. As taxas incluem a hospedagem e todas as refeições, com o incontestável o padrão interiorano: imagine um salmão grelhado ou uma costela para jantar; e os melhores vinhos. 

A atração mais cobiçada do rancho é sua piscina de fontes quentes, conhecida como Banho de Drake (Drake's Bath). Durante o dia, a temperatura é resfriada a um nível confortável para nadar, mas, à noite, a água naturalmente aquecida cria uma banheira quente gigante. (Dica exclusiva: Você pode usar a piscina, mesmo se você não for um hóspede com pernoite; basta que você tenha feito reservas para jantar em uma noite específica). Drakesbad fica na região do parque de Warner Valley (acessada pela cidade de Chester). Peça à equipe do rancho por orientações sobre como chegar a atrações vulcânicas, como a área geotérmica Devil's Kitchen, o Boiling Springs Lake e o Terminal Geyser.

Observação de estrelas em Lassen
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Observação de estrelas em Lassen

Observação de estrelas em Lassen
Veja corpos celestes estelares em um céu escuro como breu

À noite, Lassen é escuro – tão escuro que justifica uma celebração. O Dark Sky Festival (Festival do Céu Escuro), realizado no fim de julho ou início de agosto, é um evento de três dias de atividades de observação de estrelas e de astronomia – visualização do sistema solar, tours por constelações e discussões e demonstrações realizadas por especialistas da NASA e da Sociedade Astronômica do Pacífico. Crianças podem aprender sobre estrelas, planetas e constelações nas sessões de astronomia Junior Ranger Astronomy, além de poderem participar das atividades "Explorador da Noite" ("Night Explorer"). Mas não é só uma vez ao ano que o Lassen celebra o céu noturno. No verão, guardas florestais oferecem programas de astronomia tanto na parte norte quanto na parte sul do parque – na área devastada, toda quarta-feira à noite, e na área de estacionamento de Bumpass Hell, em alguns sábados. Use agasalhos - as temperaturas podem cair para abaixo de zero °C ao escurecer, mesmo no verão.

LassenNPS/Flickr

Lassen durante o Inverno

Lassen durante o Inverno
Caminhar na neve e Cross-countryski no país das maravilhas do inverno

No inverno e na primavera, Lassen é um conhecido destino para esqui, alpinismo e snowboard no interior, onde mesmo os iniciantes em esportes de neve podem calçar sapatos próprios para caminhar na neve e observar a beleza do Lassen coberto de neve. Mesmo que as estradas do parque fechem no inverno, tanto a entrada norte (área Loomis Plaza no Lago Manzanita) quanto a entrada sul (Centro de Visitação Kohm Yah-mah-nee) têm marcas de trilhas de raquetes de neve. Traga seus próprios sapatos para neve e comece a explorar por conta própria, ou opte por uma caminhada guiada por um guarda-florestal, oferecida nos fins de semana. Se você for um esquiador de cross-country, a estrada do parque coberta de neve permite que você chute e deslize até as atrações geotérmicas fumegantes rodeadas por uma manta branca.

Passeios em cachoeiras
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Passeios em cachoeiras

Passeios em cachoeiras
Veja duas cascatas surpreendentes em duas caminhadas apropriadas para famílias

A maioria das atrações de Lassen é ligada ao calor vulcânico, ao vapor e à água fervente, o que torna estas duas caminhadas até cachoeiras de água fria algo especialmente refrescante. Começando no acampamento na zona sudoeste, na entrada sul do parque, Mill Creek Falls oferece um passeio de ida e volta de 6km que passa por um imenso campo de "orelhas de mula" ("mule's ears"), vívidas flores amarelas que florescem em julho, sob a sombra de muitos abetos vermelhos. Mill Creek Falls, com altura de 23 metros, é a cachoeira mais alta do parque. 

Seguindo na direção norte até a estrada principal do parque, a caminhada de Kings Creek Falls com ida e volta de 3,8 km (ou 3 milhas se você optar por uma rota alternativa, destinada a cavalos, que é menos íngreme). A caminhada desce a colina por um prado verdejante, e continua descendo uma escadaria rochosa à beira do Kings Creek. A violenta cachoeira tem aproximadamente 15 metros de altura e se esconde em um desfiladeiro com sombra; se você chegar ao final da manhã, terá maiores chances de tirar boas fotos. Refresque seus pés antes de retornar a trilha pelas escadas.

Sulphur Works
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Sulphur Works

Sulphur Works
Visite uma antiga e colorida mina de enxofre

Com fácil acesso e muita atividade geotérmica à sua frente, siga para este lugar memorável, bem próximo à estrada principal do parque. É impossível de perder: O vapor sobe até o céu, e minerais de argila respingam uma paleta amarela, laranja e vermelha pela rocha de andesito.

"O vapor sobe até o céu, e minerais de argila respingam uma paleta amarela, laranja e vermelha pela rocha de andesito."

Uma trilha curta dá voltas em meio a liberações de vapor malcheiroso (você vai sentir o cheiro de ovos podres; tecnicamente, sulfeto de hidrogênio), aberturas que fazem sons de ronco chamadas de fumarolas, e valas de lama borbulhantes. A maior vala de lama, com aproximadamente cinco pés, fica logo ao lado da passagem. O Sulphur Works teve uma longa história comercial antes de se tornar parte do parque nacional. Um empresário austríaco iniciou uma operação de extração de enxofre aqui em 1865, mas quando a demanda por enxofre caiu, o empresário mudou seus negócios para o turismo. "Supan's Springs" tornou-se o lugar para desfrutar de um quente banho mineral. Tornou-se tão famoso que, em 1941, este lugar tinha um posto de gasolina, cantina, balneário e um grande restaurante, chamado The Sulphur Works Inn.

Acampamento em Lassen
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Acampamento em Lassen

Acampamento em Lassen
Encontre lugares perfeitos com vistas de vulcões e lagos

Você se esqueceu de planejar suas férias de verão, e agora já é julho e você não conseguiu reservas para acampar. Não se preocupe. O Parque Nacional Vulcânico Lassen é normalmente tão pouco ocupado, que você não precisa de reservas em metade de suas áreas de acampamento – mesmo que a temporada de acampamento seja relativamente curta (normalmente, de junho a setembro), já que a neve pode levar muito tempo para derreter em altitudes elevadas. Lembre-se de levar agasalhos: as noites podem ser extremamente frias (com temperaturas abaixo de zero °C), mesmo no verão.

Os oito acampamentos do parque têm diferentes estilos e atraem diferentes tipos de pessoas. O Lago Manzanita oferece a maior quantidade de comodidades, sendo, por isso, popular entre famílias. Os famosos acampamentos do Lago Summit, duas áreas separadas com uma boa opção para nadar no lago confortavelmente frio, também são boas escolhas para a família. Para um cenário sem carros, o acampamento Southwest Walk-In Camp tem 21 vagas que exigem uma curta caminhada a partir do estacionamento. A caminhada para a cachoeira Mill Creek Falls tem início no acampamento, e o começo da trilha para a montanha Brokeoff Mountain fica próximo. Acampamentos mais remotos incluem os do Lago Butte, de Warner Valley e do Lago Juniper. Cada um fica no fim de uma via sem saída que não se conecta à estrada principal do parque. O lago Juniper é a melhor escolha para praticantes de caiaque, com locais a apenas alguns passos da água. O acampamento é primitivo, então você precisará levar sua própria água ou filtrar a água do lago. 

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