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Cortesia de NOAA's

8 Lugares Principais para Observar Baleias

Todos os anos, cerca de 20.000 baleias cinzentas fazem uma jornada épica de 9.656 quilômetros entre o Alaska e o México, e depois de volta. Essas baleias viajam da região onde se alimentam no Mar de Bering até lagoas na Baja Califórnia, onde se acasalam e procriam. É uma das migrações mais fantásticas da vida selvagem do planeta, e também relativamente fácil de ser vista, especialmente se você se juntar a um cruzeiro de observação de baleias guiado por uma tripulação experiente a bordo. Em alguns lugares, principalmente para quem tiver binóculos, é possível ver as baleias batendo as barbatanas, esguichando água e rolando a partir de morros perto da costa. Enquanto as baleias cinzentas são o destaque ao longo do litoral da Califórnia, outros cetáceos, incluindo orcas, corcundas, botos, golfinhos e baleias azuis gigantes, cortam as águas em diferentes épocas do ano, aumentando suas chances de ver algo notável em mar aberto.

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Harriot Manley/Sunset Publishing

Observação de Baleias em Mendocino

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Observação de Baleias em Mendocino
Lá vai ela pela Costa de Mendocino

De novembro a abril, as baleias cinzentas da Califórnia fazem sua migração anual do lugar onde elas se alimentam no sul do Alaska para se reproduzirem e gerar filhotes nas mornas lagoas costeiras de Baja, no México. No meio do caminho, as baleias passam pela Costa de Mendocino, o que resulta em uma oportunidade inesquecível de ver os animais esguichando, batendo na água e mergulhando enquanto fazem sua épica jornada para o Sul.

Pontos de vista elevados ao longo da costa são bons locais para ver as baleias, particularmente em manhãs tranquilas. Lugares favoritos próximos à cidade incluem trilhas à beira-mar no Parque Estadual Mendocino Headlands e no Point Arena Lighthouse.

Para ver de perto, reserve um lugar em um barco para observar baleias ou, se estiver com espírito aventureiro e as águas estiverem tranquilas, alugue um caiaque.

As baleias representam tão boas notícias aqui, que elas ganham até sua própria época de festivais, e as cidades de Mendocino, Little River e Fort Bragg organizam eventos especiais, incluindo caminhadas, palestras e passeios especiais de barco em março.

 

 

 

 

 

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Don DeBold

Moss Landing Whale Watching

Moss Landing Whale Watching
Get a once-in-a-lifetime thrill in a kayak just North of Monterey

Here’s one of those stars-aligning-just-right adventures you’ll never forget. In summer, when conditions are calm, experienced paddlers can take guided kayak tours into the open ocean off tiny Moss Landing, putting them smack-dab in the middle of the whale-watching action. Waters here, roughly 18 miles/29 kilometres north of Monterey, teem with wildlife. Climb into your kayak, paddle out, and watch the show, with humpbacks spouting, fluking, and even breaching all around.

Even if you don’t have paddling experience you can easily enjoy the show. Guided boat cruises also head out from the marina, where you can often see another marine mammal nosing about the docks—California sea otters. Whale-watching expeditions head out year-round.

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Michele W/Flickr

Observação de Baleias em Orange County

Observação de Baleias em Orange County
Embarque em cruzeiros guiados no Orange County

Embarque em cruzeiros guiados saindo do Newport Harbor e de Dana Point para explorar um notável habitat marinho, lar de um grande número de baleias, golfinhos e leões marinhos. A região submarina do Newport Canyon traz águas ricas em nutrientes para perto da costa; assim, você não tem de viajar para muito longe antes que o espetáculo comece. 

Apesar de as baleias visitarem essas águas o ano todo, o melhor momento para avistá-las é durante a migração anual de baleias-cinzentas, de dezembro a abril. De maio a outubro você pode ver baleias-azuis, que podem chegar a mais de 31 metros de comprimento.

Alguns especialistas acreditam que os penhascos altos de 61 metros de Dana Point servem de marco para as baleias migrantes — fazendo deles um excelente lugar para os seres humanos testemunharem o estouro das ondas do mar. A partir do Dana Point Harbor, o Dana Point Wharf oferece passeios narrados para observar baleias durante o ano todo. O tour a bordo de um catamarã de 20 metros tem duração de 2 horas.

De Newport Harbor, o Newport Landing Whale Watching disponibiliza cruzeiros três vezes por dia, o ano inteiro. Ainda que as baleias sejam o foco, centenas de golfinhos roazes também fazem frequentemente exibições espetaculares.

Em Balboa, a Davey’s Locker oferece tours diversas vezes ao dia, durante o ano todo. Eles se gabam de ter 95 por cento de sucesso na observação de baleias-azuis, baleias-cinzentas, golfinhos e outras espécies de baleias.

Dicas: celebre a vida dos cetáceos durante o festival anual das baleias de Dana Point, gigantesco evento realizado em março, com palestras, passeios de observação e desfile.

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Michele W/Flickr

Observação de Baleias Perto de Los Angeles

Observação de Baleias Perto de Los Angeles
Gigantes do mar para avistar no litoral

Depois de se maravilhar com a reprodução de uma baleia-azul gigante no Aquário do Pacífico (Aquarium of the Pacific), em Long Beach, vá ver o animal de verdade em viagens de observação de baleia no porto vizinho, ou siga para San Pedro, no oeste. Junto à costa, você tem a chance de avistar baleias-azuis, de junho a outubro, e baleias-cinzentas, migrantes de dezembro até meados de maio. Com sorte, você também vai ver baleias-jubartes e orcas.

Perto do aquário, os modernos catamarãs da Harbor Breeze Yacht Charters and Cruises partem em cruzeiros diários para observação de baleias durante todo o ano. Escute os monitores do aquário enquanto eles descrevem a vida marinha ao longo da costa, que inclui golfinho-nariz-de-garrafa (ou comuns). Em San Pedro, a Spirit Cruises faz tours de 2 horas em busca de avistar baleias-cinzentas, entre janeiro e março. Não viu nenhuma baleia? Você vai ganhar um passe para outra viagem.

Para observar baleias em terra, siga cerca de 14 quilômetros ao oeste de San Pedro, até o Point Vicente Interpretive Center. Localizado em uma elevação ao longo da cênica Península de Palos Verdes, este é um dos principais lugares do sul da Califórnia para observar em terra firme a migração das baleias-cinzentas. Nesse centro, confira exibições de história natural sobre as baleias-cinzentas, incluindo uma reprodução em tamanho natural de um filhote. Os observadores da American Cetacean Society usam o deck do Point Vicente Interpretive Center para seu censo anual de baleias.

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Anita Ritenou/Flickr

Observação de Baleias em Channel Islands

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Observação de Baleias em Channel Islands
Baleias e golfinhos dão um show em Santa Barbara Channel

Passeios para avistar baleias realizados entre o litoral de Ventura e as Channel Islands são quase sempre movimentados. Das 78 espécies de baleias, golfinhos e botos existentes no mundo, 29 já foram vistos perto do Santuário Marítimo Nacional Channel Islands (Channel Islands National Marine Sanctuary). Mesmo se uma baleia-cinza, azul ou jubarte não der sinal de vida, os capitães do barco em geral encontram um bando de golfinhos (nariz-de-garrafa ou golfinho-de-risso) e também vários leões-marinhos. Vez ou outra, um cardume de peixes-voadores passa sobre o barco.

Em geral, a temporada de baleias-cinza vai do fim de dezembro até a metade de abril, quando essas criaturas gigantescas de 15 metros fazem a migração anual na ida do Mar de Bering para o México, e depois na volta. Os meses de verão são a melhor época para ver as baleias-jubarte e azuis, atraídas pela abundância de crustáceos. As jubartes são mais comuns, mas ver uma baleia-azul, o maior animal já visto na terra, é uma experiência inesquecível. Com até 27 metros (comprimento equivalente a três ônibus escolares juntos), a baleia-azul pode esguichar água por quase 9 metros no ar.