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Rod Hanna

Parques estaduais imperdíveis

Se fosse para considerar algo como uma caixa de bombons – e todos eles sendo deliciosos – isto seria o rico conjunto de tesouros naturais, fascinantes patrimônios históricos e destinos únicos, protegidos como parte do extenso sistema de parques estaduais da Califórnia. As 280 unidades incluem uma surpreendente diversidade de habitats, patrimônios históricos e coisas para se ver e fazer – praias selvagens, minas fascinantes da época da febre do ouro, florestas exuberantes, cachoeiras espetaculares e desertos extensos. Veja aqui uma seleção escolhida a dedo dos parques estaduais imperdíveis. 

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Kodiak Greenwood

Hearst Castle

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Hearst Castle
Live out your fairytale fantasies at this ornate Central Coast castle

Invitations to Hearst Castle were reserved for the elite—Hollywood stars like Cary Grant and political luminaries like President Franklin D. Roosevelt and former English Prime Minister Winston Churchill—during its heyday in the 1920s and 1930s. Now, public tours offer of a glimpse of the...

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Alexa Miller

Parque Estadual Julia Pfeiffer Burns

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Parque Estadual Julia Pfeiffer Burns
Veja uma cachoeira que deságua na praia

Você gostaria de fazer uma caminhada curta com uma enorme recompensa? No Parque Estadual Julia Pfeiffer Burns, uma trilha de menos de 1 quilômetro (entre ida e volta) leva você à visão elevada da cachoeira — talvez seja a caminhada com menos esforço do planeta!

O percurso quase plano termina em um ponto alto à beira-mar, com visão impecável da McWay Falls, um dos locais favoritos da desbravadora Julia Pfeiffer Burns — o nome do parque foi dado em sua homenagem. Digamos apenas que Julia tinha bom gosto. As águas caem de aproximadamente 24 metros do topo de um penhasco até a enseada arenosa (nem mesmo pegadas na areia interferem na perfeição, uma vez que esta praia é fechada para o público).

Se você estiver com mais disposição, caminhe também pela trilha vizinha, Ewoldsen Trail, percurso de 3 quilômetros — com subidas e descidas que passam por sequoias antigas e arbustos espinhosos —, que oferece grande recompensa visual para quem sobe seus 488 metros.

 

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Lorres Gold Mine

Empire Mine State Historic Park

Empire Mine State Historic Park
Visite uma mansão da Corrida do Ouro e depois conheça os subterrâneos

Viva uma série de experiências em uma visita a esta notável região em Grass Valley, a cerca de 92 quilômetros ao norte de Sacramento. Primeiro, passe no centro de visitantes para conhecer uma das mais antigas, maiores, profundas, amplas e abundantes minas da Califórnia, onde, durante um século, 159 milhões de gramas de ouro foram extraídos: o suficiente para encher uma caixa de 3 metros de comprimento, 3 de altura e 7 de profundidade, até a época em que a mina foi fechada, em 1956. Para se ter ideia do tamanho da mina, veja o modelo em escala que representa a estrutura de 13 quilômetros quadrados da mina, então caminhe para fora e visite a entrada do poço atual: um minúsculo pico em um espantoso labirinto subterrâneo de 591 quilômetros.

Agora, troque de marcha, mental e físicamente, para uma caminhada no território de William Bowers Bourn Jr., que assumiu a administração da mina em 1879. Bourn Cottage é uma magnífica propriedade rural, onde nenhuma despesa foi poupada para criar uma cidadela de pedra de dois andares, ao melhor estilo das nobres propriedades inglesas do século 19, com acabamento interior em sequoia e janelas de vidro chumbado. 

Os passeios guiados estão disponíveis de maio a setembro. O Mine Yard tour mostra a dura vida dos mineradores que trabalharam aqui. Veja o outro lado da moeda no Cottage Grounds tour, que inclui uma visita ao suntuoso Bourn Cottage. 

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Marshall Gold Discovery

Marshall Gold Discovery
Veja onde começou a Corrida do Ouro

Dirigindo pelo trecho silencioso da sinuosa Highway 49, entre Auburn e Placerville, é difícil de acreditar que a região foi o epicentro de um dos períodos mais significativos da história da Califórnia. Aqui, em um trecho do American River, abastecido pela neve derretida que passa pela minúscula cidade de Coloma, um funcionário de uma serraria, James Marshall, descobriu o primeiro brilho de um metal precioso nos sedimentos do rio. A Corrida do Ouro de 1849 havia começado.

Coloma rapidamente se transformou em uma cidade com cerca de 10.000 pessoas, uma escola, um empório e uma agência postal com teto de metal. Estes e outros prédios históricos agora são protegidos como parte do Parque Histórico Estadual Marshall Gold Discovery. Há um Gold Discovery Museum interessante, e as crianças podem tentar garimpar ouro. Siga pela trilha sombreada ao longo do rio para encontrar um ponto arborizado e fazer um piquenique. Fique para o jantar; as refeições no Café Mahjaic, localizado em um prédio de tijolos de 1855, na ainda menor cidade de Lotus, são um assombro, com ingredientes locais brilhando em pratos como o frango cozido com cebolas, bacon e champignons.

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Laura Flippen

Parque Histórico Estadual Columbia

Parque Histórico Estadual Columbia
Conheça esta joia de 1850 em Gold Country

Com charme retrô e uma mina cheia de objetos históricos, este parque apresenta a Corrida do Ouro em cores vivas e dinâmicas. Guias vestidos a caráter fazem mais do que conduzir passeios nesta bem preservada cidade, a segunda maior do estado no auge da Corrida do Ouro e dona do principal veio do minério no período. Eles vivem e trabalham aqui em uma variedade de lojas e comércios adequados à época local. Passeie em uma autêntica diligência, peça uma gelada sarsaparilla feita localmente em um saloon ao estilo do Velho Oeste ou sinta o calor da forja do ferreiro. Também há uma agência bancária expressa da Wells Fargo e outras relíquias dos primeiros dias de mineração na Califórnia. A cidade parece ainda mais real: os carros não podem circular por aqui; no entanto, você ouvirá o trote dos cavalos.

Nos fins de semana, passeios históricos gratuitos pelo parque partem do museu às 11h (durante a semana também, da metade de junho até o Labor Day). Os festivais da Corrida do Ouro são realizados nas tardes do segundo sábado de cada mês; guias a caráter dão aulas de artesanato e orientam passeios especiais, enquanto que as crianças podem tentar a sorte garimpando ouro. No verão, o clima pode ser quente e os fins de semana, lotados. Procure chegar cedo nas manhãs durante a semana, se for possível.

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Kodiak Greenwood

Bodie

Bodie
Visite o que restou de uma antiga cidade em expansão

Uma estranha recomendação é dada a quem enfrenta os solavancos finais da poeirenta estrada deserta que leva ao Bodie State Historic Park. Perto da última curva da angustiante trilha, siga pelo solitário cemitério da colina e observe os restos de uma cidade abandonada.

Por volta do final do século 19, Bodie era uma comunidade de mineração em expansão, com cerca de 10.000 habitantes. Com o tempo, a população, assim como o ouro, começou a desaparecer e, cerca de meio século atrás, seus últimos moradores também saíram da cidade, deixando as construções à mercê dos ventos secos do deserto.

Caminhe por ruas silenciosas compostas por antigas lojas, hotéis e casas simples, cada uma delas conservadas do mesmo jeito que estavam quando os últimos moradores deixaram Bodie. Procure por imagens de época em jornais que eram colocados dentro das paredes como isolamento improvisado. Caminhões velhos, bombas de gasolina, uma igreja de madeira e o cemitério solitário retratam vida e morte neste canto isolado do deserto da Califórnia.

Traga comida. Não há lanchonetes no parque (embora haja água potável). A livraria está bem abastecida com informações interessantes. E não deixe de fazer o visita autoguiada.

 

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Harriot Manley/Sunset Publishing

Parque Estadual Crystal Cove

Parque Estadual Crystal Cove
Caminhe em uma praia perfeita com um passado intrigante

Em 1912, um dos primeiros artistas de Laguna Beach descreveu um litoral irregular, "com enseada após enseada e elevação após elevação, penhascos dourados e um mar variando em tons de azul-escuro, além de claras piscinas da cor de esmeralda, águas preguiçosas e uma arrebentação intensa". Mais de 100 anos depois, você ainda pode vivenciar esse mundo no universo desse parque litorâneo de 971 hectares. Siga para o interior subindo a encosta, a pé ou de bicicleta, para explorar trilhas que levam ao pé da montanha (especialmente bonitas depois que as chuvas de inverno todo ano estimulam o crescimento da grama). Caminhe pelos 5 quilômetros de costa do parque para encontrar seu pedaço de praia, com ondas indicadas para a família (também populares entre pescadores). Outra descoberta aqui: no Distrito Histórico do Parque Estadual Crystal Cove, peça um ahi tuna burger (sanduíche de atum) no The Beachcomber at Crystal Cove ou peça um cremoso shake do Ruby's Shake Shack para levar para a praia. Há também um charmoso conjunto de chalés antigos à beira-mar, rusticamente restaurados e disponíveis para pernoites. (Observação: reservar uma das 21 cabanas extremamente populares demanda paciência e perseverança; verifique o site para mais detalhes).

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Rod Hanna

Parque Estadual Emerald Bay

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Parque Estadual Emerald Bay
Seja a pé ou de barco, visite a extraordinária baía do LakeTahoe

Olhe para esta deslumbrante baía e você entenderá por que Mark Twain chamou o Lake Tahoe de "o quadro mais belo que a Terra inteira possui". Enquanto o lago principal é azul como topázio (cor criada pela notável claridade e profundidade do Tahoe), esta baía um tanto mais rasa na margem oeste do lago tem um tom surpreendente e belo, que transita entre o azul e o verde, e que fica ainda mais impressionante na pequena Fannette Island — a única ilhota do Lake Tahoe —, bem no meio da baía. Das largas áreas de acostamento da Highway 89, veja se você consegue enxergar as ruínas de uma pequena casa de chá feita de pedra, bem no topo da ilha. A casa de chá e o castelo de pedra em estilo escandinavo — com 38 quartos, construído na praia vizinha e conhecido como Vikingsholm — foram criados por Lora Knight, uma mulher extraordinária que se tornou extremamente rica depois de se casar e, então, usou seu dinheiro para educar jovens que não tinham condições de investir na própria formação. Aprenda sobre ela e faça um tour por sua casa cheia de detalhes e construída à mão — uma réplica de um castelo escandinavo do século 9 — em passeios oferecidos várias vezes ao dia, do fim de maio até o Labor Day – certamente vale a pena caminhar do estacionamento até lá. 

Olhe para esta deslumbrante baía e entenda por que Mark Twain chamou o  Lake Tahoe de "o quadro mais belo que a Terra inteira possui".

Você também pode acessar Emerald Bay pela trilha Rubicon, que segue a margem do lago do Parque Estadual D.L. Bliss por 6 quilômetros ao sul até a baía. Outra caminhada curta que vale a pena é a trilha de 2 quilômetros que começa do outro lado da estrada, a partir da Emerald Bay, e conduz até as cascatas geladas de Eagle Falls e até uma vista panorâmica da Emerald Bay e do Lake Tahoe. Passeios de cruzeiro, como os do Tahoe Queen, também visitam a Emerald Bay; você também pode usá-lo como um ótimo destino se for alugar um barco na South Shore. Para esbanjar, reserve um passeio privativo de iate com a Lake Tahoe Boat Rides; no meio do caminho, o capitão narra a história da região.

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Cortesia de CTTC

Parque Estadual Pfeiffer Big Sur

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Parque Estadual Pfeiffer Big Sur
Caminhe por florestas de sequoias até o rio Big Sur

Nota: O Pfeiffer Big Sur State Park está com acesso limitado. Verifique o site do parque para mais informações atualizadas.

As sequoias do litoral da Califórnia têm seu habitat mais ao sul ao longo da costa de Big Sur, e esta joia de parque é um ótimo lugar para você desfrutar das sombras dessa floresta de beleza imponente. O parque surgiu a partir de um assentamento: John Pfeiffer estabeleceu-se aqui em aproximadamente 65 hectares (seu chalé de 1884, originalmente situado sobre o desfiladeiro do rio Big Sur, foi reconstruído na trilha Gorge Trail). Nos anos 1930, as terras de Pfeiffer se tornaram a primeira região importante desse belo parque.

Uma pequena mas atraente rede de trilhas passa por uma área preservação com 405 hectares. Muitas trilhas do local estão fechadas devido aos incêncios e enchentes recentes; cheque o site do parque ou a página do Facebook para atualizações. Prolongue sua permanência com uma estada dentro do parque na despretenciosa hospedagem Big Sur Lodge, ou reserve uma área de acampamento às margens do rio (os sites permitem que sejam feitas reservas com bastante antecedência, particularmente nos meses de auge do verão, então organize-se a tempo).

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Richard Masoner/ Flickr

Parque Estadual Big Basin Redwoods

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Parque Estadual Big Basin Redwoods
Sequoias antigas e acampamento ao norte da cidade

Esta incrível reserva, o parque estadual mais antigo da Califórnia, é uma joia rara em Santa Cruz Mountains. Com mais de 128 quilômetros de trilhas sinuosas por entre bosques de sequoia e outros habitats exuberantes, Big Basin é um atraente refúgio de fim de semana no Vale do Silício, a apenas uma hora a oeste. Os pais adoram deixar os filhos livres para mergulhar em riachos claros ou observá-los juntar coragem suficiente para beijar uma lesma banana (pergunte a qualquer local; é uma conquista para muitos norte-californianos).  

Big Basin oferece uma variedade de áreas de camping, incluindo 38 unidades que dispensam reserva: uma curta caminhada e você pode acampar em um local calmo e tranquilo. Caminhe, faça mountain bike ou cavalgue nas rotas marcadas. Os trekkers adoram a trilha Skyline to Sea, de 17 quilômetros, que passa ao longo de Waddell Creek até o oceano e próximo à Theodore J. Hoover Natural Preserve. Também há muitos passeios cênicos e tranquilos, como a trilha do circuito Sequoia — com 6 quilômetros (completa com uma pequena cachoeira) — e a trilha do circuito Redwood, com um quilômetro, que leva os visitantes a algumas das mais altas árvores do parque. Pegue mapas e dicas de caminhada com os guardas-florestais nas sedes do parque e informe-se sobre fogueiras e os programas de caminhadas guiadas ao anoitecer.

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Tai Power Seeff

Parque Estadual Prairie Creek Redwoods

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Parque Estadual Prairie Creek Redwoods
Explore um mundo gigante, com árvores enormes, grandes alces e muitas exclamações!

Visitar este parque de 5.666 hectares é como passar por um portal e entrar em um mundo onde tudo é gigante e verde — uma floresta tropical onde samambaias se curvam sobre trilhas cobertas de musgo, paisagem pintada de luz e de sombras. Comece com uma caminhada por entre as sequoias antigas no Prairie Creek e pela trilha Cathedral Tree loop, de 5,1 quilômetros, que tem início no centro de visitantes de Prairie Creek Redwoods. Deslumbrante é a palavra-chave por aqui assim que você der os primeiros passos. 

Visitar este parque é como atravesar um portal onde o mundo é todo verde e gigante.

O musgo cobre rochas, líquens se penduram em ramos, a Oxalis Oregana (erva aromática semelhante a um trevo) forma um tapete no chão e árvores crescem em dimensões gigantescas. Sinta-se devidamente intimidado e inferiorizado, e então saia de sua zona de conforto indo para a Pradaria dos Alces (Elk Prairie), um campo dourado coberto de grama onde você tem grande chance de ver um alce Roosevelt. Esses majestosos bichos são os maiores animais terrestres da Califórnia, podendo pesar até quilos 500 quilos. Embora eles pareçam dóceis enquanto mastigam grama com altivez, é aconselhável ficar a uma distância razoável deles, especialmente dos grandes machos durante o período propício para a reprodução, no outono. Enquanto estiver na Pradaria dos Alces, procure caminhar pela Trillium Falls Trail, trilha de 4 quilômetros por entre sequoias antigas. 

Em seguida, caia na estrada. A asfaltada Newton B. Drury Scenic Parkway, de 16 quilômetros — alternativa pitoresca à Highway 101 — passa por bosques silenciosos que alcançam o céu. Pare o carro e dê uma caminhada rápida até a corretamente chamada Grande Árvore (Big Tree) e fique atento para mais grupos de alces selvagens. 

Para o motorista mais aventureiro, a não asfaltada Davison Road leva até Gold Bluffs Beach, praia com 16 quilômetros de extensão onde garimpeiros de 1850 procuravam por pó de ouro na areia. Você pode acampar nela, mas não se esqueça de fixar sua barraca —o vento pode ser feroz. Siga e passe por Gold Bluffs até o final da estrada e pelo começo da trilha de Fern Canyon. Aqui você tem duas opções: uma trilha de um 1,5 quilômetro por um espetacular vale de samambaias (Fern Canyon) ou uma caminhada mais longa pela trilha litorânea (Coastal Trail), passando por três mini cachoeiras.

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Limekiln Falls by Carson/Flickr

Parque Estadual Limekiln

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Parque Estadual Limekiln
Visite fornos históricos e caminhe até a praia

Nota: O Limeklin State Park foi afetado pelo fechamento temporário de trechos da Big Sur – verifique o site do parque para mais informações sobre acessibilidade.

Como sugere o nome, o Parque Estadual Limekiln já foi a região de uma próspera operação de fornos de cal, e curtas caminhadas permitem que você explore as ruínas de quatro fornalhas. A história cultural explica como, no fim da década de 1880, o calcário natural foi extraído de uma encosta nas redondezas e então levado aos fornos de ferro e pedras pesadas. O calor intenso do fogo das fornalhas, alimentado por sequoias derrubadas, extraía cal pura, ingrediente chave para compor o concreto usado nas construções ao norte de Monterey.

Quando o calcário e as sequoias dos proprietários de cal se esgotaram, os fornos foram fechados. A recuperação da floresta se deu lentamente, e o segundo crescimento das sequoias hoje encontradas neste parque permite um refúgio agradável e sombreado (sem falar de seu passado interessante). Aproveite uma caminhada até Limekiln Falls ou faça o -passeio mais simples até a praia do parque. Também há 28 áreas para acampamento.

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Paul Hamilton/Flickr

Parque Estadual Salt Point

Parque Estadual Salt Point
Acampe e caminhe por elevações moldadas pelas ondas

Bonito e selvagem encontro entre mar e terra, o Parque Estadual Salt Point compreende 2.428 hectares ao longo da costa de Sonoma, cerca de 153 quilômetros ao norte de San Francisco. Terraços gramados coroam elevações castigadas pelo vento, onde penhascos de arenito se projetam abruptamente sobre o Pacífico. Piscinas de maré e superfícies com algas estão repletas de vida marinha; de fato, as águas ao longo do litoral do parque são protegidas como um dos primeiros parques subaquáticos da Califórnia: Salt Point State Marine Conservation Area (Área Estadual de Conservação Marítima Salt Point).

Cortado pela Highway 1 e localizado 27 quilômetros ao norte da foz do Russian River e do povoado de Jenner, este belo parque litorâneo lhe dá muitos motivos para parar e postar no Instagram. Ainda melhor, saia e explore: escolha a partir dos 32 quilômetros de trilhas que vão a pontos como tafoni (pequenos vãos), resultado da ação do vento e da água, ou a formações de arenito que lembram colmeias. Faça a pequena e íngreme caminhada até a floresta de ciprestes e pinheiros de baixa estatura. A partir da entrada principal do parque, siga em direção ao norte até Fisk Mill Cove, enseada popular para mergulho em uma área de abalone, para seguir a trilha morro acima. Esse caminho segue por uma floresta com rododendros e samambaias e leva a visões panorâmicas de praias de enseada entre rochas, com o quebrar das ondas, focas brincalhonas e mergulhadores em área de abalone. Economize energia para subir até o topo da Sentinel Rock, pedra com uma perspectiva deslumbrante do litoral.

Dica: o Parque Estadual Salt Point tem dois acampamentos, perfeitos para famílias acampando pela primeira vez. Melhor em dias calmos, o Gerstle Cove Campground (na pista da estrada que fica do lado do oceano) tem vistas incríveis do mar. Já o Woodside Campground (à sombra de pinheiros, na parte leste mais protegida da rodovia) oferece um abrigo melhor em dias de vento.

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Jeff Mosers/Flickr

Parque Estadual Grover Hot Springs

Parque Estadual Grover Hot Springs
Mergulhe em piscinas minerais aquecidas naturalmente

Aninhadas em um canto de High Sierra, cerca de uma hora de viagem a sudeste do Lake Tahoe, fontes minerais brotam da terra, uma evidência das forças geológicas e geotérmicas que moldaram esta paisagem. Este parque estadual, imediatamente a oeste da tranquila cidade de Markleeville nas montanhas, pode ou não ter sido descoberto em 1844 por John C. Fremont, o explorador que levou o crédito de ter visto pela primeira vez o Lake Tahoe. Os historiadores ainda não chegaram a um consenso. Mas ninguém discorda que, desde a década de 1850, as pessoas vão "se curar" nestas águas restauradoras.

As piscinas do parque são alimentadas por seis diferentes fontes, que contêm pequenas quantidades de enxofre. Isso quer dizer que você não perceberá o forte cheiro de "ovo podre" de muitas piscinas de água quente. A água emerge do subsolo a escaldantes 64°C, mas é resfriada antes de ser levada para as duas piscinas de concreto do parque, uma para imersão em seguros 39°C e a outra em uma temperatura agradável para nadar e mergulhar.

Na maior parte do ano, as piscinas estão abertas — o horário pode variar durante o período fora da estação/inverno, entre setembro e maio, então ligue com antecedência (530/694-2249). O parque estadual também tem um acampamento de 76 lugares e trilhas, tanto algumas fáceis para as crianças (não perca a caminhada até a cascata ao longo do Hot Springs Creek) quanto trilhas mais longas para as regiões alpinas ao redor.