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Legoland California by Lucas Himovitz

Californie du Sud

Spotlight: Legoland California

Difficile de dire qui s’amuse le plus à Legoland : les petits, qui courent dans un univers magique constitué de 60 millions de briques LEGO, ou leurs parents qui ne sont pas en reste. Ce parc à thème de Carlsbad, au nord du comté de San Diego, a ouvert en 1999. Le parc est situé à une heure ou deux d’autres parcs à thème et attractions de Californie du Sud - et à seulement quelques minutes en voiture d’une plage d'Etat. Grâce aux hôtels situés à la fois à l’intérieur et juste à l'extérieur du parc, ainsi qu'à son propre parc aquatique et à son aquarium, LEGOLAND est passé du statut d’hommage pour les LEGO à une véritable destination familiale où vous pourrez passer quelques jours.

Parcourez Miniland USA pour découvrir une véritable prouesse visuelle et structurelle : de vastes reproductions miniatures de Washington, New York et San Francisco, et de scènes des différents films Stars Wars, avec notamment la reproduction de la terrible Etoile de la Mort en LEGO. Même si l’ambition ici est plutôt de plaire aux plus jeunes, les grands ne manqueront pas de divertissements pour autant : le parc compte plus de 60 manèges, spectacles et attractions, dont trois montagnes russes, des spectacles live par les LEGO Friends et des divertissements et desrencontres liés aux différentes incarnations de LEGO allant de Ninjago à The LEGO Movie et LEGO Batman.

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LEGOLAND California Miniland USA by Dave Lauridsen

Miniland USA

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Miniland USA
Admirez la vie à l’échelle miniature dans cette attraction prisée du parc

En parcourant cette attraction populaire, qui recrée en tout petit sept régions emblématiques des États-Unis, vous risquez fort d’être épaté, émerveillé… sans savoir où donner de la tête ! Des équipes d’experts ont utilisé 20 millions de briques Lego pour créer des dioramas époustouflants de détail pour Miniland, tels que les longues limousines se garant devant un cinéma un soir de première à Hollywood, les minuscules touristes attendant en file indienne devant le Capitole, une parade de rue dans la Nouvelle Orléans, ainsi qu’une version du Las Vegas Strip avec 10 hôtels. Allez apprécier le Pier 39 de San Francisco où vous pourrez même être bercé par des bruits enregistrés dans le modèle original.

Prenez votre temps : vous n’êtes pas au bout de vos surprises, plus vous serez observateurs, plus vous verrez de choses. Si vous voulez avoir une différente perspective du parc, il suffit de prendre la Coast Cruise Ride, une excursion en bateau qui vous emmène sur le lac entourant Miniland et permettant d’observer les autres zones du parc, tels que le Taj Mahal, l’opéra de Sydney ou le Mont Rushmore.

A l'instar de Miniland, son monde fictif s’est tout autant développé : la zone LEGO Star Wars reprend des scènes classiques de la série, représentant les planètes Tatooine et Naboo, tout comme l’Etoile de la Mort.

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Plus de 57 millions de Legos ont été utilisées pour la construire les attractions et décorations du parc Legoland à Carlsbad.
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Dave Lauridsen

Maneges & Attractions

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Maneges & Attractions
Voyagez dans des mondes fantastiques dédiés au jeu et à la découverte

À LEGOLAND California, il n’y a qu’une règle : ouvrir les yeux et s’émerveiller. Partout, les fameuses briques et maneges sont exploitées de façon ludique, que ce soit à Driving School, où les enfants apprennent le code de la route dans de petites voitures en LEGO, ou à Safari Trek, où les explorateurs conduisent des jeeps zébrées pour parcourir un monde de girafes, d’éléphants et de tigres en grandeur nature (construits, vous l’avez deviné, en LEGO). À Fairy Tale Brook, une jolie barque en forme de feuille géante navigue entre des décors reproduisant des scènes de contes classiques tels que les Trois Petits Cochons (avec leur maison en briques… de plastique).

Pour leur première expérience du grand huit, vos enfants peuvent tenter le gentil Coastersaurus, classé « petits frissons » par opposition aux « grands frissons » qui leur feraient regretter d’être montés. Les éclaboussures sont garanties à Splash Battle : vous n’y descendez pas de rapides, mais vous êtes arrosé non seulement par les participants qui tirent depuis leur bateau mais aussi par des bombes à eau déclenchées par les spectateurs.

Pour les temps plus calmes, visitez les coulisses de l’usine où vous y verrez comment sont fabriqués les LEGO, ou laisser les bâtisseurs en herbe exprimer leur créativité avec des briques à Duplo Play. Le Sky Cruiser attire toujours les foules (et le pluriel est souvent mérité), mais qui peut résister à l’envie de parcourir les pistes dominant le parc dans de petites voitures à pédales aux couleurs de Lego ? Les deux grands huit sont The Still-fairly-mellow Technic dans le parc Imagination Zone, et le Free-Wheeling Dragon. Mais même pour ces deux manèges, la taille minimum requise est juste d’environ 1 mètre (42 et 40 pouces respectivement). Pour limiter les temps d’attente, essayez d’arriver tôt au parc, dirigez-vous droit sur les attractions les plus éloignées, puis revenez petit à petit.

The Lego Movie Experience
by Dave Lauridsen

The Lego Movie Experience

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The Lego Movie Experience
Découvrez le making-of du film La Grande Aventure Lego et bien plus encore

Bien avant que le très ordinaire Emmet ne doive sauver le monde, les Lego n’étaient rien d’autre que d’amusantes briques en plastique. Mais depuis que la Grande Aventure Lego a fait un carton au box-office des films d’animation en 3D, les Lego ont gagné en prestige. Et Legoland California en est conscient. Une grande attraction interactive, The Lego Movie Experience, vous permet désormais de découvrir les coulisses de la réalisation du film. Les enfants adorent voir de près les personnages et les scènes du film et visiter le studio et les modèles, qu’il s’agisse de pirates, de robots, de camions de glaces volants ou de bus scolaires transformés en chars, sans oublier le très égocentrique Batman.

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Dave Lauridsen

Shopping à Legoland

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Shopping à Legoland
Achetez des briques au kilo et bien d’autres choses

Des animaux en Lego. Des tee-shirts en Lego. Des lunch box en Lego. Et même des figurines de décoration en Lego pour les gâteaux de mariage. Les boutiques LEGOLAND California sont disséminées dans le parc et proposent de tout, allant de kits prêts à l'emploi jusqu’au kit souvenir de The LEGO Movie et The LEGO Batman Movie.

La plupart des magasins reflètent les attractions voisines. Aussi, si votre enfant rêve d’un chevalier en armure (en briques de plastique), optez pour le King’s Market, à côté de The Dragon and Knights’ Tournament. Vous y trouverez aussi des costumes médiévaux (incluant les tiares, épées et boucliers en mousse) si vous avez besoin d’approvisionner votre malle à déguisements.

Les boutiques de LEGO satisfont tous les goûts en matière de LEGO. Cela commence avec la boutique Big Shop où l'on trouve de tout. Les fans de Ninjago trouveront les jouets de la série à Wu’s Warehouse. Les fans de la force trouveront des jouets LEGO Star Wars dans la boutique Empire Emporium; les fans des LEGO Friends se rendront à The Heartlake City Boutique. Pour les amateurs de « old school », ne manquez pas le LEGO Club House, où vous pouvez acheter des ensembles de briques, ou tout simplement acheter des briques en vrac à partir des bacs de couleur.

Un conseil : achetez des briques, construisez de petits personnages, puis partez à la recherche des « citoyens modèles » du parc (c.-à-d. les employés). Si un petit personnage est accroché à leur badge, les enfants pourront proposer de l’échanger contre celui qu’ils ont fabriqué.

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Dave Lauridsen

Restauration

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Restauration
Retenez trois mots : Granny’s Apple Fries

Pour ce qui est repas et en-cas, Legoland connaît bien son public. Vous trouverez partout dans le parc des restaurants et des stands proposant des plats appréciés des enfants : hamburgers, hot dogs, et même un buffet à volonté au Pizza & Pasta Buffet (pour manger plus équilibré, des salades sont également proposées). Quoi qu’il en soit, ne passez pas à côté des Granny’s Apple Fries, une recette créée par Legoland dans laquelle des tranches de pommes Granny Smith sont cuites quand toutes fondantes, elles sont saupoudrées de cannelle et de sucre. Les plus gourmands pourront les plonger dans la crème à la vanille proposée en accompagnement. Des fruits frits sont en vente à Castle Hill.

Votre famille doit composer avec des restrictions alimentaires ? Les enfants allergiques aux aléogineux trouveront des plats adaptés au Burger Stop, au Castle Burger ou au Fun Town Hot Dog, et les estomacs intolérants au gluten pourront se restaurer au Garden Restaurant ou avec les sautés du Wok ‘N’ Bowl Ramen. 

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Dave Lauridsen

Legoland Hotel

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Legoland Hotel
Des chambres pour les pirates, les rois et les aventuriers.

Vous pouvez non seulement visiter le pays des merveilles, mais vous pouvez à présent aussi y vivre ! Ce temple Lego a le sens du détail, que ce soit dans les chambres aux couleurs vives ou dans le hall, équipé d’un bac géant rempli de briques en plastique pour que les enfants puissent s’amuser pendant que les adultes s’occupent de l’enregistrement. Les chambres sont thématiques, recréant notamment les univers des pirates, des aventuriers, des LEGO Friends, et des Ninjago Warriors.

Vous trouverez dans tous les coins des sculptures en Lego plus vraies que nature, composées de plus de 3 millions de briques : Le Skyline Café expose par exemple un paysage urbain miniature où Spiderman est accroché à un immeuble et où un sorcier lit au bord d’une piscine sur le toit. Une colle de qualité industrielle maintient ces sculptures en place pour que vous puissiez les toucher. Vous pouvez aussi vous en inspirer : il y a des boîtes de Lego dans toutes les chambres.

Ces chambres sont d’ailleurs pensées dans une optique familiale unique, avec des espaces de couchage séparés pour les adultes et les enfants (des lits superposés ou des lits gigognes permettent d’accueillir jusqu’à trois enfants). Le coin réservé aux enfants est encore plus amusant : les murs sont décorés de thèmes et de personnages LEGO. Et même si vous restez au rez-de-chaussée, il ne faut pas louper l’élévateur disco, qui est presque un manège à lui tout seul. Les clients de l’hôtel peuvent également regarder des films au bord de la piscine ou accéder plus tôt au parc.

Le programme d’ouverture en 2018 : Un deuxième hôtel sur le thème du château sur les terrains du parc, avec des chambres ayant pour thème les sorciers, princesses et chevaliers.

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Dave Lauridsen

LEGOLAND Water Park

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LEGOLAND Water Park
Encore plus de toboggans, de vagues et d’eau

Besoin de vous relaxer ? Le parc aquatique situé à l’intérieur de LEGOLAND est l’endroit parfait. L’entrée se fait soit en upgradant votre ticket, soit en achetant un billet groupé à la porte d’entrée. (Il faut cependant vérifier le calendrier au préalable : le parc est saisonnier, il ouvre tous les jours en été, mais a des jours de fermture au printemps et en été). L’un des côtés du parc aquatique est le classique parc à thème LEGO, tandis que l’autre est animé par des lions, crocodiles et autres créatures parlantes de la série et ligne de jouets les Légendes de Chima, inspirées par LEGO.

Revêtez vos maillots de bain pour plonger dans la piscine à vagues Lion Temple Wave Pool, où, si vous passez sous l’arche des lions en Lego, plus de 1500 litres d’eau par minute peuvent s’abattre sur vous en cascade de 9 mètres. Vous avez oublié votre maillot de bain ? Ce n’est pas un souci, vous pouvez acheter des maillots et des lunettes de natation aux magasins situés à l’entrée du parc, ranger vos vêtements et chaussures dans des casiers et emprunter des gilets de sauvetage pour les plus petits.

Vous restez toujours dans LEGOLAND, c’est pour cela qu’il y a plus que des toboggans ou des manèges. Une foule de jeux sont proposés, dont des canons à eau et des pistolets à eau géants. Vous pourrez grimper sur la montagne flottante de 12 mètres de haut pour suivre les joutes aquatiques incessantes qui se déroulent plus bas. Aidez les enfants à bâtir leur propre embarcation pour emprunter le toboggan, ou laissez-les s’amuser pendant que vous vous retirez dans une des cabanas au bord de la piscine. C’est un luxe qui en vaut la peine, car vous profiterez tout au long de la journée de chaises longues, d’un mini-réfrigérateur rempli de boissons comprises dans le tarif et, le plus précieux, d’un peu d’ombre.

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Courtesy of Legoland California

Animations de fin d’année

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Animations de fin d’année
Des Légos géants, de la neige et de la douceur

Legoland California assure l’animation lors des vacances et autres dates spéciales du calendrier. Pour Halloween, l’objectif n’est pas d’effrayer mais bien de divertir les plus jeunes. Une fête spéciale « Brick-Or-Treat » est organisée tous les samedis soir (et certains vendredis) en octobre, avec des animations, des concours de déguisements, des tableaux de Lego géants sur le thème de Halloween, des feux d’artifice, et bien entendu des montagnes de sucreries. À Noël, le parc fait venir de la neige (de la vraie neige !) dans le Sud de la Californie pour décorer différents sites du parc, notamment le plus grand sapin de Noël en Lego du monde (cela dit, on ne sait pas s’il a beaucoup de concurrence). Vous pouvez construire un bonhomme de neige en Lego, chanter des chants de Noël avec les Jingle Jammers et faire le plein de cadeaux Lego. Certaines nuits de décembre, vous assisterez aussi à des feux d’artifice ou à des spectacles de son et lumière.

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Sea Life Aquarium by Linda Balon/Flickr

Sea Life Aquarium

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Sea Life Aquarium
Toucher, apprendre, explorer

Grâce aux activités d’immersion, aux bassins tactiles et aux incroyables tunnels sous-marins, ce site frère de Legoland California permet aux petits (et aux grands) de découvrir toutes les formes de vie aquatiques. Upgradez votre billet d'entrée pour environ 20 $ de plus, ou groupez votre billet parc avec des passes pour l’aquarium pour un tarif réduit. La visite de l’aquarium peut prendre une heure, ou plus si vous assistez à l’un des événements programmés, comme l’alimentation du réservoir ou la rencontre avec les animaux.

Plus de 5 000 créatures, parmi lesquelles des requins, des raies, des hippocampes, des pieuvres et des poissons tropicaux (dont le fameux poisson-clown) nagent, rampent ou se faufilent dans leurs milieux sous-marins respectifs tandis que nous, terriens, profitons du spectacle. Allez voir aussi la Jellyfish Discovery Zone, où 100 méduses dansent dans leur propre version d’une discothèque, avec des spots multicolores. Vous pouvez également admirer les hippocampes recevant leur dose quotidienne d’artémies, les petits crustacés dont ils se nourrissent, ou apprendre comment les employés de l’aquarium utilisent la nourriture pour enrichir le cerveau de la pieuvre géante du Pacifique, un animal doté d’une grande intelligence.