10 Villes Côtières Parfaites
Tai Power Seeff

10 Villes Côtières Parfaites

Prenez une dose d'eau, une dose de sable, une dose de charme côtier ensoleillé, et vous avez la recette de certaines des destinations les plus attrayantes de Californie. Les villes balnéaires du Golden  State offrent une atmosphère chaleureuse et décontractée, un charme inégalé et quantité de divertissements. Que vous recherchiez une destination familiale ou une escapade romantique (où ce que vous aurez de plus dur à faire sera décider de l'indice de crème solaire à appliquer), vous trouverez à coup sûr la ville qui correspond à vos attentes et vos envies.

Thomas Hawk/ Flickr

Spotlight: Santa Cruz

Le surf est roi sur cette sympathique plage du nord de la Californie

Cette ville côtière très détendue a vraiment deux personnalités aussi cool l'une que l'autre. Tout d'abord, il y a le Santa Cruz Beach Boardwalk,...

Harriot Manley/Sunset Publishing

Spotlight: Santa Barbara

La magie du style méditéranéen mélé à la brise de l'océan

Des bougainvilliers qui s'entortillent sur des toits aux tuiles rouges, le chant des oiseaux qui se mêle à la brise du large, des îles, des...

Spotlight: Santa Monica
Santa Monica by Tom Story

Spotlight: Santa Monica

Rendez-vous le long de l'océan pour profiter de cette plage unique, du surf et du shopping

Malgré sa proximité avec Los Angeles (24 kilomètres à peine), cette ville côtière, arborant une plage de plus de 5 kilomètres de long, dégage une...

Malibu
Photo by Tom Story

Malibu

Malibu
Découvrez une ville côtière de légende

S'étendant sur plus de 51 km le long de l'océan Pacifique, la ville côtière de Malibu ne ressemble à aucune autre. Les célébrités hollywoodiennes et athlètes de haut vol s'établissent dans des maisons bordant les longues étendues de plage, s'offrant une vue imprenable sur les surfeurs et les couchers de soleil grandioses. Réputée dans le monde entier pour ses superbes vagues, la plage de Surfrider Beach à Malibu a été nommée première « World Surfing Reserve » (Réserve de surf mondiale). La plage de Zuma Beach, située à proximité, attire les locaux et les familles. Si vous préférez la solitude, évitez de vous y rendre le week-end.

Vous pourrez acheter les derniers vêtements de plage à la mode et peut-être apercevoir l'une ou l'autre célébrité dans les deux centres commerciaux hauts de gamme situés l'un à côté de l'autre : Malibu Country Mart et Malibu Lumber Yard. Malibu Pier est un bel endroit pour se restaurer ou s'adonner à la pêche (et regarder les surfeurs sur Surfrider Beach). En hiver, Point Dume, à l'extrémité nord de Malibu, est un emplacement de choix pour tenter d'apercevoir les baleines grises en migration.

Même s'il vous sera difficile de vous éloigner de l'océan, les collines et canyons situés dans les terres avoisinantes sont recouverts de fleurs sauvages au printemps, et la zone de loisirs nationale des Santa Monica Mountains vous permettra d'admirer quelques chutes d'eau.

Venice by Jen Judge

Venice Beach

Venice Beach
Branchée, artistique, parfois étrange, voici la ville balnéaire un peu saugrenue du comté de Los Angeles

Située à l'extrémité sud de Santa Monica et sur le territoire de Los Angeles : Venice Beach, surnommée Venice par les locaux. Cette région, mélange d'appartements flambants neufs et de jolis cottages de plage, est célèbre pour son emblématique promenade en front de mer, mais surtout pour ce qui s'y passe. Artistes de rue et vendeurs créent ici une atmosphère unique et des souvenirs inoubliables.   Observez toute cette animation depuis le skate parc, très animé et situé au bord de l'eau, ou écoutez le cercle de percussion organisé tous les jours sur la plage. N'hésitez pas à vous munir d'un bâton, d'une canette ou de tout autre instrument de fortune et à vous joindre à l'assemblée ! 

Les amateurs de boutiques de mode et d'ameublement branchées trouveront leur bonheur sur Abbot Kinney Boulevard. Subtil mélange de bohème chic, c'est l'un des meilleurs quartiers commerciaux de Los Angeles. Des Food trucks viennent souvent s'y installer et vous trouverez de nombreux endroits pour manger un petit quelque chose (envisagez sérieusement la crème glacée au caramel salé de N'ice Cream). Arrêtez-vous au Strange pour créer votre propre parfum, achetez un petit haut confortable chez All Things Fabulous, ou offrez-vous un bijou fantaisie à l'Altered Space Gallery.

Huntington Beach
Photo by Kodiak Greenwood

Huntington Beach

Huntington Beach
Prenez la vague à Surf City, USA

C'est toujours l'été à Huntington Beach. La « Beach Culture » du sud de la Californie s'épanouit pleinement le long du littoral de cette ville, où vous pourrez faire du vélo sur un sentier longeant l'océan, jouer au volley-ball et, bien entendu, surfer. Le surf donne clairement le ton à Huntington Beach, mais si vous préférez ne pas monter sur une planche, vous pouvez vous promener dans de nombreuses boutiques de surf et observer les gars du coin chevauchant les vagues, le long de la jetée de Huntington. 

Depuis la jetée, une courte promenade vous mènera aux boutiques et aux restaurants élégants de Main Street, et bon nombre de tables et de pontons parsemés ça et là vous permettront de vous détendre et d'apprécier la brise marine et les après-midi ensoleillés de Huntington Beach. Vous pourrez goûter à la grande vie de Surf City en séjournant dans l'un des luxueux complexes en front de mer de Huntington Beach. Vous pourrez également découvrir les côtés plus nature de la ville en montant à cheval à Huntington Central Park (143 hectares) ou en observant les oiseaux le long des sentiers de la réserve écologique de Bolsa Chica, une zone marécageuse restaurée et un des habitats côtiers les plus importants de Californie du sud.

La Jolla
La Jolla

La Jolla

La Jolla
Tout le monde trouvera son bonheur dans ce magnifique environnement en bord de mer.

La Jolla a de nombreuses facettes ! Vous cherchez des boutiques de luxe ? Rendez-vous sur Girard Avenue. À La Jolla Shores, c'est surf, plongée avec masque et tuba et plages de sable blanc, sur fond de braséros au coucher du soleil qui vous attendent. Il y a même une aire de jeux pour les enfants à côté. Amateur de kayak ? La Jolla Kayak vous permettra d'explorer des grottes marines. Comme tout à La Jolla, tout se trouve à proximité. Fan de spectacles dignes de Broadway ? Rendez-vous à La Jolla Playhouse Amateur d'art de classe mondiale (avec la vue qui avec) ? Essayez la succursale du Musée d'art contemporain de San Diego à La Jolla. Vous cherchez un aquarium à visiter en famille ? Le Birch Aquarium, affilié à la célèbre Scripps Institution of Oceanography, est l'un des plus beaux. Vous rêvez de faire un peu de randonnée dans une réserve naturelle de 810 hectares en bord de mer, baignée par les douces brises marines ? Ou y faire une partie de golf ? Rendez-vous à la réserve naturelle d'état de Torrey Pines ou au parcours de golf de Torrey Pines. Vous cherchez un endroit où vous détendre une fois la nuit tombée ? Que diriez-vous d'un petit feu ouvert au restaurant Mustangs & Burros de l'hôtel Estancia La Jolla, ou de la célèbre Marine Room située sur la plage à La Jolla Shores ? Nous vous conseillons de rester pour la nuit. Vous ne voudriez pas manquer le bon café, les savoureux pancakes au babeurre et la vue du Caroline's Seaside Café le lendemain matin, n'est-ce pas ? 

Coronado
Dave Lauridsen

Coronado

Coronado
Explorez le Del et goûtez au charme d'une petite ville

Petite escapade insulaire à quelques pas de la ville, cette communauté apparaît comme une enclave privée entourée de plages idylliques, dont Coronado Beach, très appréciée des familles. Mis à part son beau sable, l'île offre à ses visiteurs le superbe Hotel Del Coronado, construit en 1888 et surmonté de jolies petites tours rouges lui donnant des airs de château. Explorez son hall et ses jardins à votre rythme ou optez pour une visite guidée proposée par la Coronado Historical Association. Des bénévoles vous raconteront des anecdotes sur l'histoire et la liste des invités célèbres du Del, dont Marilyn Monroe, qui joua (à côté de l'hôtel, d'ailleurs !) dans la comédie de 1959 intitulée Certains l'aiment chaud. Le Del sert également un somptueux brunch le dimanche, et le bar Babcock & Story est idéal pour déguster une bière artisanale en admirant l'océan Pacifique. 

Cette petite île, accessible via l'impressionnant Coronado Bridge, est facile à explorer en vélo. Louez-en un auprès de Holland's Bicycles et promenez-vous le long des magnifiques demeures en bord de mer, aux jardins bien entretenus, ou visitez Orange Avenue, bordée de magasins, restaurants, galeries d'arts et cinémas. Vous trouverez encore des boutiques et galeries d'art à Ferry Landing, où les restaurants tels que Candelas on the Bay et Peohe’s proposent une belle vue sur le centre-ville de San Diego de l'autre côté de la baie de San Diego. 

Notre astuce : le trafic peut être dense sur le pont reliant San Diego et Coronado, tout particulièrement les week-ends d'été. Les croisières Flagship Cruises proposent des traversées en ferry dans la baie vers Seaport Village. Des bateaux-taxis sont également disponibles.