Big Sur by Tom Story

Trip 5-7 jours 10 stops

Les Classiques De La Route N°1

Suivez l'une des routes en bord de mer les plus célèbres au monde. Vous pouvez faire ce périple dans le sens qui vous plaira. Ici, le voyage commence à San Diego, tout au sud de l'État, et vous emmène vers le nord et les villes côtières, l'animation de Los Angeles, l'élégance de Santa Barbara, le pays du vin, et les plages et les attractions de Carmel, Monterey et Santa Cruz. Terminez par l'ultime « ville au bord de la baie », San Francisco. 

John Bahu

San Diego

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San Diego
California Dreamers, côtes à perte de vue et soleil éclatant

Commencez par l'une des destinations les plus ensoleillées de Californie, pas seulement en termes de météo, mais aussi de tempérament. Faites des emplettes à Horton Plaza, dans le centre-ville, ou assistez à une rencontre de baseball au Petco Park. Observez les pandas géants du zoo de San Diego. Ensuite, explorez les divers quartiers de la ville : Little Italy, North Park, South Park, l'East Village... Ces enclaves piétonnières sont autant de vecteurs d'un mouvement gastronomique en pleine expansion à San Diego, sans oublier sa scène artistique et ses bières artisanales. Commencez la dégustation à North Park, le quartier situé au nord-est de Balboa Park. Le long de 30th Street et University Avenue, allez déguster une cuisine à base de produits fermiers et des vins de cave au Urban Solace, ou rendez-vous au populaire Carnita's Snack Shop (le menu change tous les jours en fonction des arrivages et des produits disponibles). Faites une petite promenade digestive jusqu'à Mission Bay, où vous pourrez louer des stand-up paddleboards ou des kayaks. Le soir, dégustez un mets raffiné dans l'un des nombreux restaurants de la ville, et ponctuez votre soirée par quelques pas de danse dans l'un des bars animés du quartier de Gaslamp. Succombez à une petite folie en passant la nuit dans l'un des hôtels californiens de légende, l'Hotel del Coronado. En séjournant dans cet hôtel, situé sur l'idyllique île du même nom reliée à la ville par un magnifique pont, vous aurez l'impression de vous trouver à des millions de kilomètres de vos soucis quotidiens.

Poursuivez votre route vers le nord, sur l'autoroute 1. Vous croiserez La Jolla, une jolie petite ville remplie de boutiques prestigieuses et de cafés extrêmement agréables, puis Huntington Beach, la capitale californienne du surf.

Kodiak Greenwood

Huntington Beach

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Huntington Beach
Etés sans fin, paradis des surfers

Prévoyez au moins un jour pour apprécier l'ambiance de surf qui se dégage de cette ville côtière classique, où tous les chemins mènent à la plage. La « Beach Culture » du sud de la Californie s'épanouit pleinement le long du littoral de cette ville, où vous pourrez faire du vélo sur un sentier longeant l'océan, jouer au volley-ball et, bien entendu, surfer. Le surf donne clairement le ton à Huntington Beach, mais si vous préférez ne pas monter sur une planche, vous pouvez vous promener dans de nombreuses boutiques de surf et observer les gars du coin chevauchant les vagues, le long de la jetée de Huntington.

Depuis la jetée, une courte promenade vous mènera aux boutiques et aux restaurants élégants de Main Street, et bon nombre de tables et de pontons parsemés ça et là vous permettront de vous détendre et d'apprécier la brise marine et les après-midi ensoleillés de Huntington Beach. Vous pourrez goûter à la grande vie de Surf City en séjournant dans l'un des luxueux complexes en front de mer de Huntington Beach. Vous pourrez également découvrir les côtés plus nature de la ville en montant à cheval à Huntington Central Park (143 hectares) ou en observant les oiseaux le long des sentiers de la réserve écologique de Bolsa Chica, une zone marécageuse restaurée et un des habitats côtiers les plus importants de Californie du sud.

Ensuite, suivez la côte en direction du nord vers la plus grande zone métropolitaine de Californie, Los Angeles. Vous y trouverez des musées, des restaurants, des divertissements et d'autres attractions de premier ordre.

David Jones/ Flickr

Los Angeles

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Los Angeles
Les restaurants sur toit-terrasse : la liste des lieux préférés des célébrités

Il y a toujours quelque chose à faire dans plus grande ville de Californie, mais s'y frayer un chemin peut parfois s'avérer ardu. Préparez donc votre voyage à l'avance ! Commencez par la ville côtière de Santa Monica, avec sa grande plage peu fréquentée, sa jetée caractéristique, ses manèges et ses restaurants, les superbes boutiques de Third Street Promenade, et l'élégant centre commercial de Santa Monica Place (endroit rêvé pour dîner en profitant d'une vue sur l'océan et sur la ville). Suivez Santa Monica Boulevard vers le nord-est, et explorez la ville légendaire de Beverly Hills, où les voitures aux vitres teintées se garent devant Chanel et autres boutiques de luxe de Rodeo Drive. Continuez vers l'est et rendez-vous à Hollywood, pour vous promener sur le Hollywood Walk of Fame et visiter le TCL Chinese Theatre.

Roulez en direction de l'est et découvrez le centre-ville historique de Los Angeles (aussi connu sous le nom de « DTLA », pour « Downtown Los Angeles »). Un afflux de nouveaux résidents a énergisé la ville et la renaissance du centre-ville a été poussée par des attractions telles que Grand Park, une oasis urbaine dévoilant une vue panoramique allant du Music Center (avec le Walt Disney Concert Hall) à l'hôtel de ville. D'anciens bâtiments ont subi des transformations. C'est ainsi que le superbe immeuble United Artists sur Broadway, datant de 1927, abrite maintenant l'Ace Hotel Downtown Los Angeles , qui propose des chambres élégantes et un restaurant. Le centre sportif et de loisirs Staples Center/L.A. LIVE attire toujours les foules. Il comprend le Grammy Museum, où vous pourrez voir des pièces uniques (comme une partition d'Elvis ou un gant de Michael Jackson) et le Nokia Theater, où vous pourrez apprécier un concert. Ponctuez votre expérience à Los Angeles par une visite d'Universal Studios Hollywood, qui propose des manèges et des visites guidées sur le thème du cinéma.

Retournez vers la côte par le nord, au-delà de Malibu, vers l'une des plus belles villes de Californie, la romantique Santa Barbara.

Pour en savoir plus
Prochain arrêt
Santa Barbara (95mi/153km; 1hr38min)
Santa Barbara
Santa Barbara Mission

Santa Barbara

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Santa Barbara
Avec son climat méditéranéen et son style de vie incomparable, cette ville au bord de la mer mérite bien son surnom de Riviéra Américaine

L'arrêt suivant sur votre liste de découvertes est une élégante ville nichée au creux des collines,  en bord de mer, où une architecture classique espagnole donne à la région un look de petite ville européenne tout droit sortie de la Riviera. La fantaisie actuelle de l'architecture de style colonial espagnol (toits de tuiles rouges et cours blanchies à la chaux et recouvertes de bougainvillées grimpantes) de Santa Barbara remonte à peine à 1925, lorsqu'un tremblement de terre provoqua des dégâts aux bâtiments du centre-ville, ce qui entraîna un remaniement architectural complet. Il s'agissait d'un regard romantique sur le passé, un hommage aux premiers visiteurs espagnols qui avaient posé le pied à cet endroit plus de 150 ans auparavant. Le style élégant est resté, et est même devenu la marque de fabrique de la ville.

Une architecture parfaite dans un cadre parfait. Protégée du vent par les monts Santa Ynez, ainsi que des vagues et du souffle de l'océan Pacifique, la « riviera américaine » jouit d'un climat méditerranéen de rêve, avec de nombreux jours d'ensoleillement et des hivers doux. Ajoutez à cela une région produisant des cépages primés, une pléthore d'activités d'extérieur sur terre et sur mer, des divertissements et des galeries d'art dignes des grandes villes, et vous obtenez une cité emblématique de la belle vie à la californienne. Promenez-vous sur State Street pour faire du lèche-vitrines, mangez dans l'un de ses nombreux restaurants, montez à bord d'un kayak sur East Beach pour pagayer sous Stearns Wharf, découvrez l'ancienne mission de Santa Barbara, et visitez le Presidio de 1782 : vous pourrez admirer des demeures en adobe originales comme El Cuartel, le deuxième plus ancien bâtiment encore debout de l'État.

Maintenant, continuez vers le nord pour goûter les saveurs de la région du vin : vous y découvrirez des millésimes de légende dans un cadre apaisant, à l'écart des sentiers battus.

Pour en savoir plus
Prochain arrêt
Vallée de Santa Ynez (31mi/50km; 39min)
Vallée de Santa Ynez
Laura Flippen

Vallée de Santa Ynez

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Vallée de Santa Ynez
Profitez de cette région viticole iconique dans la brume, sous le soleil et ...avec du pinot (à consommer avec modération!)

Votre prochaine étape vous encouragera à ralentir le pas, à vous détendre, et à vraiment profiter de l'environnement et des formidables vins produits ici. La vallée de Santa Ynez, juste au nord de Santa Barbara, est l'une des régions viticoles les plus diversifiées du comté. Près du Pacifique, la brume et l'air frais entrent en scène au crépuscule, ce qui convient parfaitement aux cépages de Chardonnay et de Pinot noir. En vous enfonçant d’une cinquantaine de kilomètres dans les terres, vous trouverez un climat ensoleillé et chaud, idéal pour des variétés de Bordeaux comme le Cabernet franc et le Merlot.

Quid du paysage ? Collines vallonnées, vignes à perte de vue et anciens chênes délimitent l'horizon. Entre les vins et les panoramas, vous comprendrez facilement pourquoi la région est devenue une star dans le film Sideways qui a rencontré un succès inattendu en 2004. Programmez-vous une visite guidée en vous inspirant des lieux de tournage du film : Buellton, Los Alamos et Los Olivos. Même si vous ne vous souvenez pas du film, ces endroits méritent la peine de s'y attarder.

Où aller ? Pourquoi ne pas commencer par Sunstone Winery à Santa Maria ? Ce domaine dispose d'une cave fraîche, de raisins issus d'une agriculture responsable et d'un château grandiose en calcaire où vous pourrez passer la nuit. Petit conseil : achetez un ticket auprès de la Santa Ynez Valley Wine Country Association pour obtenir des réductions sur les dégustations organisées dans 15 caves à vin participantes.

L'arrêt suivant est la visite de l'une des institutions les plus remarquables de l'État (voire du pays), le complexe richement décoré de Hearst Castle.

Prochain arrêt
Hearst Castle (109mi/175km; 1hr53min)
Hearst Castle
Kodiak Greenwood

Hearst Castle

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Hearst Castle
Vues panoramiques et design somptueux

Vous apercevrez cet incroyable complexe depuis la route N°1. Ses tours ornées, perchées tout en haut d'une colline et offrant des vues à 360 degrés, ne sont pas sans rappeler une Shangri-La californienne. Garez-vous sur le parking principal de ce parc d'état, puis rendez-vous au Visitor Centeret montez à bord d'une navette qui vous emmènera jusqu'au château pour une visite guidée. Effectuez votre réservation en ligne bien à l'avance, surtout en été, lorsque les visiteurs affluent. Cette somptueuse création, œuvre de Julia Morgan, la première femme architecte de Californie, était la résidence privée du magnat de la presse William Randolph Hearst. Le complexe, achevé en 1947, est un extraordinaire temple d'opulence et d'excès. Cette étape incontournable parmi les sites touristiques de Californie est présentée aujourd'hui au sein de l'un des parcs d'état les plus visités. Ce château, qui compte pas moins de 165 pièces, préside au milieu de 51 hectares de jardins suspendus, avec fontaines et  piscines.

En fait, les deux piscines du château sont les vraies stars de l'endroit. La piscine extérieure, appelée Neptune, ne fait pas moins de 32 mètres de long. Ce paradis aquatique, gardé par les statues en marbre de Neptune et des néréides et disposant d'un système de chauffage à pétrole, évoque la Rome et la Grèce antiques. La deuxième piscine romaine est plus petite et se trouve à l'intérieur. Elle arbore le look décadent des anciens thermes romains, avec des mosaïques en smalti or et bleu cobalt. Levez les yeux pour apprécier le travail d'orfèvre des mosaïques, illustrant un ciel étoilé, d'un bout à l'autre du plafond et du dôme. La piscine est entourée par huit sculptures en marbre représentant des dieux, des déesses et des héros grecs et romains, taillées par le sculpteur italien Carlo Freter.

En quittant Hearst Castle, dirigez-vous vers le nord et remontez le légendaire Big Sur, avec ses séquoias géants et ses falaises abruptes plongeant dans l'océan.

Pour en savoir plus
Prochain arrêt
Big Sur (81mi/130km; 2hr16min)
Tony Hertz/Alamy

Paso Robles

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Paso Robles
Des dégustations de vin et des sources thermales vous attendent dans ces collines ondoyantes

Après vous être aventuré à Ragged Point, dirigez-vous vers le sud de la Highway 1 et arrêtez-vous près de Piedras Blancas Rookery pour voir les fameux éléphants de mer qui naissent, se reproduisent et se reposent à 8 kilomètres au nord du Hearst Castle. Continuez direction sud pour un petit détour autour de la Highway 1, qui commence juste après Cambria. Tournez à gauche sur la Highway 46, parcourue de vignobles, et continuez sur la U.S Highway 101 North pour atteindre la destination viticole émergente qu'est Paso Robles. Cette ville du Comté de San Luis Obispo fut jadis détentrice du titre de ville possédant la plus grande concentration d’amandes dans le monde, mais aujourd’hui les touristes y vont pour les dégustations de vins et de bières, les sources thermales, l’agrotourisme et les activités de plein-air.

Vous avez envie de faire des dégustations ? Il vous suffit de choisir quelle boisson vous voulez découvrir. En ville, le vin est la plus populaire, il y a notamment plus de 200 vignobles aux alentours de la ville. Il vous suffit de vous aventurer aux dégustations contemporaines de Tablas Creek Vineyards, ou de vous diriger vers un style plus industriel à Tin City où se concentrent plus de 20 boutiques de vins sous un seul toit. Pour essayer autre chose que le vin, allez à Paso Robles Distillery Trail pour des échantillons de spiritueux distillés, ou essayez des bières à la vieille brasserie de Firestone Walker Brewery ou dans le beer garden de Barrelhouse Brewing Company.

Jetez un œil aux boutiques locales et aux galeries d’art dans le quartier historique, et complétez votre détour en essayant les sources thermales que vous trouverez à River Oaks Hot Springs Spa, Franklin Hot Springs, ou prenez-vous une chambre au Paso Robles Inn.

Monterey & Carmel

Monterey & Carmel

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Monterey & Carmel
Romantisme sur fond de mer bleue

Encerclée par l'océan Pacifique de trois côtés, la péninsule de Monterey propose des plages caressées par les vents et des criques sereines, des restaurants élégants et des bistros décontractés, une histoire ancienne et des œuvres d'art contemporaines. Explorez Carmel-by-the-Sea (ou juste Carmel, pour les locaux), une ville célèbre pour ses galeries d'art qui combine parfaitement son riche passé et ses nouvelles richesses. La mission de Carmel est l'une des plus belles de l'État. Ses sentiers ombragés s'égarent jusqu'à la luxuriante réserve naturelle de Mission Trail. Promenez-vous avec votre plus fidèle compagnon sur les plages de sable blanc de Carmel Beach, ou explorez une mosaïque de prairies, de falaises battues par les vagues et d'arbres sculptés par le vent à Point Lobos State Reserve, tout proche. Revenez ensuite au village, où vous pourrez flâner dans une galerie ou dans les rues bordées d'arbres, vous désaltérer dans un pub-restaurant confortable, puis vous calfeutrez dans une chambre d'hôtel encore plus douillette. 

L’aquarium de la baie de Monterey, mondialement connu, avec ses méduses psychédéliques et ses bassins où vous pouvez toucher les raies, est un must pour tous les visiteurs, mais surtout pour les familles. Des aquariums et des expositions extraordinaires hébergent plus de 35 000 animaux et plantes représentant plus de 550 espèces, dont un grand nombre proviennent de l'État. Surtout, ne manquez pas les loutres de mer de Californie ! Astuce de pro : prenez vos billets en ligne à l'avance afin d'éviter une longue file d'attente.

En sortant, vous vous retrouverez au milieu d'hôtels, de boutiques et de restaurants établis dans des bâtiments qui étaient autrefois des usines d'empaquetage de poissons, le long de Cannery Row, rue rendu célèbre par l'écrivain John Steinbeck, qui vivait dans la région. Louez des vélos et longez la côte vers le sud, contournez la péninsule, et vous atteindrez Pacific Grove, la plage d'état d'Asilomar et les splendeurs de la 17 Mile Drive, un morceau de route serti de maisons/palais de plusieurs millions de dollars. C'est aussi là que vous trouverez le célèbre parcours de golf de Pebble Beach. 

Continuez vers le nord, jusqu'à Santa Cruz, ville aux allures de bohème, où les surfeurs sculptent des vagues impressionnantes et où les enfants jouent sur une promenade aux accents rétro.

Pour en savoir plus
Prochain arrêt
Santa Cruz (44mi/71km; 49min)
Tai Power Seeff

Santa Cruz

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Santa Cruz
Le surf est au top dans cette station balnéaire sympatique de la Californie du Nord

Cette ville côtière très détendue a vraiment deux personnalités aussi cool l'une que l'autre. Tout d'abord, il y a le Santa Cruz Beach Boardwalk, qui propose des divertissements pour toute la famille. Cette promenade aux allures d'antan offre des montagnes russes classiques, des jeux d'arcade, des « corn dogs », ainsi qu'un ancien manège de chevaux de bois. Il y a ensuite l'historique Santa Cruz, où les universitaires tentent de dénicher des objets vintage, chic ou bobo, et où des restaurants à l'atmosphère détendue proposent des plats à base d'ingrédients biologiques et locaux.

Mais dans son cœur, Santa Cruz reste une ville dédiée au surf. C'est là que le sport fut introduit pour la première fois en Californie, et les meilleurs surfeurs savent que le spot à ne pas manquer dans le coin est Steamer Lane. Vous n'êtes pas convaincu(e) ? La légende du surf, Jack O’Neill, vit à proximité. Fondateur de la marque éponyme, ce pionnier de la combinaison de plongée est le doyen de tout ce qui touche au surf dans le Golden State.  

Pacific Avenue, en plein centre-ville, propose de nombreuses boutiques originales, dont le vénérable magasin O'Neill's, où les amoureux (et amoureuses) du surf trouveront un bikini, un short, des tongs ou une combinaison de plongée, invention de l'enfant chéri de la ville, le légendaire Jack O’Neill (qui vit d'ailleurs toujours à deux pas de la plage). Bookshop Santa Cruz est souvent rempli des rats de bibliothèque de la région, surtout lorsque des auteurs viennent donner des conférences. Beaucoup d'autres boutiques proposent des œuvres d'art, des vêtements et du mobilier pour la maison (à ce propos, ne manquez pas d'admirer les magnifiques verreries artisanales d'Annieglass). 

Enfin, poursuivez jusqu'à votre dernier arrêt, la merveilleuse « ville au bord de la baie », San Francisco.

San Francisco
Myles McGuinness

San Francisco

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San Francisco
Baie scintillante, ville magique

Terminez votre voyage dans l'une des villes les plus mythiques au monde. Pour explorer « la ville au bord de la baie » de façon originale, garez votre voiture et optez pour les transports en commun, le vélo, ou simplement à pied. Traversez le Golden Gate à vélo, explorez le luxuriant Presidio (une ancienne base militaire reconvertie en parc public) ou rendez-vous au parc du Golden Gate, où vous pourrez visiter un musée et vous détendre au fil de l'eau sur le lac Stow, un petit bijou connu seulement des initiés. Continuez le long de l'Embarcadero jusqu'au Fisherman’s Wharf, et visitez l'Exploratorium, le musée des sciences et des connaissances. Garez vos vélos, et montez tout en haut de la colline à bord d'un tram historique : vous y trouverez des boutiques de luxe, et les énormes Macy's, NikeTown, Saks Fifth Avenue, ou encore Neiman Marcus autour du trépidant Union Square. Si vous êtes d'humeur gourmande, vous pourrez déguster des pâtisseries italiennes et un capuccino chez Emporio Rulli. Faites du lèche-vitrines dans les boutiques toutes proches de Maiden Lane, une artère réservée aux piétons pendant la journée : les cafés y installent leurs tables et chaises au milieu de la rue. Sur Market Street, rue autrefois assez peu recommandable  mais aujourd'hui très accueillante, le centre commercial de Westfield propose encore plus de magasins, avec un espace restauration de luxe au niveau inférieur. Le soir, optez pour un spectacle dans le quartier des théâtres, ou rendez-vous à North Beach pour assister à Beach Blanket Babylon, un spectacle légendaire aussi tonitruant qu'irrévérencieux. Pour découvrir encore plus de bars et de restaurants, promenez-vous sur Valencia Street et dans le quartier de Mission District : vous y trouverez une pléthore éclectique de restaurants et de bistros, et vous pourrez même y déguster une crème glacée extraordinaire, tard le soir chez Bi-Rite Ice Cream.