Big Sur by Tom Story

Trip 5-7 giorni 10 stops

Itinerario classico lungo la costa del Pacifico

Uno straordinario itinerario costiero, lungo la Highway 1, una delle strade più celebrate al mondo. Il percorso può essere effettuato in entrambe le direzioni. La nostra proposta parte da San Diego, all’estremità sud dello stato e prosegue a nord verso le città che si affacciano sul mare passando per l’eccitante e caotica Los Angeles, l’elegante Santa Barbara con la vicina regione dei vini e infine le spiagge e le attrazioni di Carmel, Monterey e Santa Cruz. Punto di arrivo la “City by the Bay”, San Francisco.

San Diego
John Bahu

San Diego

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San Diego
Il vero sogno californiano: chilometri di spiagge bagnate dall'oceano

Prima tappa una delle destinazioni più soleggiate della California, non solo in termini di clima, ma anche di atmosfera. Si parte dal cuore della città, per un pò di shopping a Horton Plaza e per sentirsi un pò americani assistendo ad una partita di baseball al Petco Park. Un saluto ai panda giganti del San Diego Zoo e poi divertitevi ad esplorare uno dei numerosi quartieri della città, Little Italy, North Park, South Park, East Village. Ottime destinazioni per assaggiare le specialità di chef rinomati che stanno facendo di San Diego una città in ascesa per la sua scena gastronomica. E proprio a San Diego si trovano numerosi laboratori dove si prepara birra artigianale. Iniziate le degustazioni a North Park, il quartiere che costeggia la parte nord-est di Balboa Park. Lungo la 30th Street e University Avenue, gustate la cucina genuina e i vini raffinati di Urban Solace oppure fate un salto al Carnitas’ Snack Shop, amatissimo dalla gente del posto (il menu cambia ogni giorno, a seconda dei prodotti freschi reperiti e degli ingredienti a disposizione). E ora un pò di sport: noleggiate tavole da surf con le pagaie o kayak nella scintillante Mission Bay di San Diego. Concludete la giornata nell’animatissimo Gaslamp Quarter, dove potrete cenare e ballare fino a notte. Concedetevi il lusso di trascorrere una notte in uno dei celebri alberghi della California: l’Hotel del Coronado, sulla idilliaca Coronado Island, collegata alla città mediante un ponte ad arcate che vi dà la sensazione di staccare la spina con il mondo.

E ora iniziate il viaggio vero e proprio in direzione nord sulla Highway One, per visitare la splendida La Jolla (piena di negozi eleganti e bar con tavolini all’aperto) e fare capolino in quella che è la capitale californiana del surf, Huntington Beach.

Approfondimenti
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Huntington Beach (93mi/150km; 1hr32min)
Huntington Beach
Kodiak Greenwood

Huntington Beach

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Huntington Beach
Paradiso del surf ed estati senza fine

Calcolate almeno un giorno per cogliere la vera anima surfer di questa città balneare, la cui via principale conduce direttamente in spiaggia. La cultura della spiaggia della California del sud trova la sua massima espressione sul lungomare movimentato di questa città, dove potrete andare in bicicletta guardando l’oceano, giocare a beach volley e, naturalmente, fare surf. È il surf a dettare il ritmo a Huntington Beach. Anche se non avete mai preso in mano una tavola, non potrete resistere a entrare in uno dei negozi di surf specializzati o a recarvi in spiaggia ad ammirare qualche appassionato del luogo solcare le onde nei pressi del celebre Huntington Pier.Dal pontile, ci vuole un attimo a raggiungere le boutique alla moda e i ristoranti di Main Street, con tavolini all’aperto o terrazze su cui godersi la fresca brezza dell’oceano e crogiolarsi al sole nei pomeriggi di bel tempo. Per immergervi totalmente nella vita di Surf City, soggiornate in uno dei resort di lusso di Huntington Beach con vista sull’oceano. Oppure partite alla scoperta del lato più verde della città, percorrendo a cavallo parte dei 143 ettari dell’Huntington Central Park, facendo birdwatching ed esplorando i sentieri della Bolsa Chica Ecological Reserve, una palude bonificata diventata uno degli habitat costieri più popolati della California del sud.Seguite poi la costa verso nord per raggiungere una delle aree metropolitane più vaste della California, Los Angeles, con i suoi grandi musei e l’infinita varietà di ristoranti, intrattenimenti e attrazioni di ogni tipo.

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Los Angeles (37mi/60km; 33min)
Los Angeles
David Jones/ Flickr

Los Angeles

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Los Angeles
Ristoranti all'ultimo piano e stelle del cinema

La più grande città della California offre sempre qualcosa da fare, ma spostarsi potrebbe essere un incubo, per questo risulta utile programmare il viaggio in anticipo. Iniziate dalla città costiera di Santa Monica, caratterizzata da un’ampia spiaggia poco affollata, il famoso pontile pieno di giostre e ristoranti, la favolosa area commerciale di Third Street Promenade e l’elegante centro commerciale Santa Monica Place (ideale per una cena in terrazza con vista sull’oceano e sulla città). Percorrete il Santa Monica Boulevard in direzione nord-est e andate a visitare la leggendaria Beverly Hills, dove le auto con i finestrini oscurati si fermano davanti a Chanel e altre boutique di lusso di Rodeo Drive. Spostatevi a est verso Hollywood per passeggiare sulla Hollywood Walk of Fame e fate una tappa al TCL Chinese Theatre. Procedete verso est per arrivare al centro di Los Angeles (il cosiddetto Downtown, o anche solo DTLA), un mix di modernità e storia. L’arrivo di nuovi residenti ha contribuito a rivitalizzare la zona e la rinascita del centro è stata anche stimolata da attrazioni come il Grand Park, un’oasi urbana con punti di interesse come il Music Center (compresa la Walt Disney Concert Hall) e il City Hall. Anche gli edifici storici sono stati trasformati, come il caratteristico palazzo United Artists del 1927 sulla Broadway, dove ora potete trovare l’Ace Hotel Downtown Los Angeles, una struttura di classe con ristorante. La zona dello Staples Center e di LA LIVE attira folle amanti dello sport e del divertimento, ma potrete ammirare anche cimeli legati al mondo della musica (come uno spartito di Elvis e i guanti di Michael Jackson) al Grammy Museum e assistere ai concerti nel Nokia Theater. Concludete il vostro tour di Los Angeles con una visita agli Universal Studios Hollywood, che offrono attrazioni ispirate ai film e tour nei backlot. Tornate sulla costa per spostarvi verso nord. Dopo Malibù, troverete ad aspettarvi una delle più suggestive e romantiche città della California, Santa Barbara.

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Santa Barbara (95mi/153km; 1hr38min)
Santa Barbara
Santa Barbara Mission

Santa Barbara

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Santa Barbara
Clima mediterraneo e predisposizione alla cultura questa cittadina costiera merita il nome di “American Riviera”

La prossima tappa del vostro itinerario costiero è questa elegante città che abbraccia le colline costiere, con la classica architettura spagnola che crea una torrida atmosfera da Europa del sud a due passi dalla Riviera californiana. Santa Barbara ha un aspetto un po’ âgé che sembra davvero autentico, ma l’attuale architettura in stile coloniale spagnolo, con tetti rossi e cortili imbiancati ricoperti di buganvillea ricadenti, non esisteva prima del 1925, quando un terremoto danneggiò gli edifici del centro e consentì un restyling completo della città. L’ispirazione architettonica voleva essere un omaggio ai primi visitatori spagnoli che erano sbarcati in questa regione più di 150 anni prima. Lo stile costruttivo prese rapidamente piede e divenne un riferimento per chiunque costruisse in città. Architettura perfetta, ubicazione perfetta. Incastonata a ridosso delle Santa Ynez Mountains e protetta dall’impeto del vento e delle onde del Pacifico, “The American Riviera” gode di un invidiabile clima mediterraneo, caratterizzato da numerosi giorni di sole e inverni miti. Se poi aggiungete le cantine che producono ottimi vini d’annata, la possibilità di praticare attività sportiva, le attrazioni artistiche e l’intrattenimento, “The American Riviera” può ritenersi uno dei posti più belli della California. Passeggiate lungo State Street per trovare i negozi e i ristoranti migliori, fate una gita in kayak da East Beach per pagaiare sotto lo Stearns Wharf, visitate la classica Old Mission ed esplorate il Presidio del 1782 alla scoperta degli ultimi edifici originali, come El Cuartel, la seconda costruzione più antica dello stato. Al termine, risalite in auto e dirigetevi a nord per assaggiare le leggendarie annate di una regione dei vini meravigliosa e poco affollata.

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Santa Ynez Valley (31mi/50km; 39min)
Regione del vino di Santa Ynez
Laura Flippen

Regione del vino di Santa Ynez

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Regione del vino di Santa Ynez
Alla scoperta di questa regione del vino,dominata dal sole e la nebbia ed eccellente Pinot

Questa tappa è pensata apposta per farvi rallentare, rilassare e assaporare fino in fondo ciò che vi circonda (e gli incredibili vini prodotti in questa zona). La Santa Ynez Valley, poco più a nord di Santa Barbara, è una delle regioni vinicole più variegate della zona. Vicinissima all’oceano Pacifico, al calar del sole è investita da nebbie e correnti d’aria fredda che sono un toccasana per i vitigni di Chardonnay e Pinot nero. A Happy Canyon, calda località a una cinquantina di chilometri verso l’interno, trovate le coltivazioni di Bordeaux, come il Cab Franc e il Merlot Com’è il panorama? Morbide colline, vigne a non finire e vecchie querce fino all’orizzonte. Considerati i vini e gli scorci meravigliosi, è facile capire come questa regione sia diventata celebre nel 2004, quando è uscito il film Sideways, che ha riscosso un insperato successo. Visitate le varie location in cui è stato girato il film: Buellton, Los Alamos e Los Olivos. Anche se non ricordate con precisione la storia, sono sicuramente luoghi che meritano. Se il vostro obiettivo è visitare qualche azienda vinicola, cominciate dalla Sunstone Winery di Santa Maria. Lasciatevi conquistare dalla cantina, dalle uve coltivate in maniera sostenibile e dallo spettacolare castello in pietra, nel quale potrete anche passare la notte, se lo desiderate. Un consiglio: acquistate un pass alla Santa Ynez Valley Wine Country Association per risparmiare sulle degustazioni nelle 15 aziende vinicole che partecipano all’iniziativa. La prossima meta è una delle strutture più incredibili dello stato (se non di tutti gli Stati Uniti!), il riccamente ornato complesso di Hearst Castle.

Hearst Castle
Kodiak Greenwood

Hearst Castle

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Hearst Castle
Un castello da favola per vivere il vostro sogno fiabesco in Costa Centrale

Già dalla Highway One, avvisterete questo incredibile complesso composto da torri decorate ed edifici appollaiati su una collina costiera, una sorta di luogo incantato da qualsiasi angolazione lo si guardi. Lasciate la macchina nel parcheggio principale del parco, quindi recatevi al Visitor Center per sapere come prendere una delle navette che conducono i turisti al castello per i tour guidati. Si consiglia di prenotare online con largo anticipo, soprattutto durante i trafficatissimi mesi estivi. Progettato senza badare a spese da Julia Morgan, il primo architetto donna della California, come residenza privata del magnate dell’editoria Randolph Hearst, il complesso, terminato nel 1947, è uno straordinario tempio in cui si celebrano opulenza ed eccessi. Attualmente una delle attrazioni nel parco statale più visitato della California, è una meta irrinunciabile, una follia strabiliante con un castello da 165 stanze, 51 ettari di giardini terrazzati, fontane e piscine.Le due piscine sono un richiamo irresistibile per i visitatori. La piscina all’aperto Neptune Pool, lunga 32 metri e dotata di un sistema di riscaldamento a olio, evoca le antichità romane e greche con statue di marmo di Nettuno e delle Nereidi che osservano dall’alto questo paradiso acquatico. L’altra piscina, Roman Pool, è più piccola e al coperto e ha l’aspetto di un antico bagno romano con ricchi dettagli come le piastrelle smaltate in color blu cobalto e oro o le tegole di vetro. Date un’occhiata verso l’alto per ammirare i complessi mosaici che ritraggono un cielo notturno stellato, attraverso il tetto e la cupola. La piscina è circondata da otto sculture di marmo di divinità ed eroi greci e romani, create dallo scultore italiano Carlo Freter.Da Hearst Castle, dirigetevi a nord verso l’inconfondibile Big Sur, con le sue enormi sequoie e la drammatiche scogliere a picco sull’oceano.

Big Sur
Myles McGuinness

Big Sur

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Big Sur
Arte e natura si fondono in questo tratto selvaggio di costa, in uno dei panorami più suggestivi che la California possa offrire

Benvenuti in una delle strisce di costa più affascinanti del mondo. Questa distesa di sequoie e lungomare nebbioso che delinea circa 145 chilometri di territorio tra Carmel-by-the-Sea e Hearst Castle non ha confini precisi, né un centro urbano e vi trasporterà (come ha già fatto con scrittori del calibro di Henry Miller e del fondatore della Beat Generation Jack Kerouac) in un’atmosfera di magia quasi palpabile.

" In realtà, si tratta semplicemente del luogo in cui tutti vorrebbero essere: cielo, mare e scogliere.."

Percorrete tutta Big Sur sulla tortuosa Highway One, piena di piazzole di sosta da dove è possibile ammirare scorci come quello del Bixby Bridge. Un altro punto perfetto per scattare foto sono le McWay Falls, argentee cascate che, dopo un salto di 21 metri, passano dalle scogliere a una spiaggia sottostante nascosta. Alzate gli occhi al cielo per ammirare i condor della California, i più grandi volatili del Nordamerica e specie protetta, oppure scrutate in mare alla ricerca di balene che migrano o lontre marine che si muovono tra fitte foreste di kelp, le caratteristiche alghe della California. Provate il delizioso Ambrosia burger di Nepenthe e godetevi il tramonto sorseggiando una birra. In questa zona i campeggi non mancano oppure potete scegliere le casette di Deetjen’s o altri resort (talvolta stravaganti). L’incredibile bellezza della regione ha favorito l’apertura di hotel esclusivi e ricercati come il Post Ranch Inn, ubicato su una scogliera, o il lussuosissimo Ventana Inn and Spa.Proseguite verso nord sulla Highway One fino alle prossime mete, la romantica Carmel e la storica Monterey. Lungo il tragitto, valutate una deviazione per visitare l’Andrew Molera State Park, dove potrete fare escursioni a cavallo proprio dove si infrangono le onde.

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Monterey/Carmel (23mi/37km; 57min)
Monterey e Carmel

Monterey e Carmel

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Monterey e Carmel
Destinazione romantica affacciata sull'oceano blu intenso

Circondata dall’oceano Pacifico su tre lati, la penisola di Monterey offre spiagge battute dal vento e tranquille insenature, ottimi ristoranti e locali più informali, storia antica e arte postmoderna. Innanzitutto, raggiungerete l’artistica Carmel-by-the-Sea (gli abitanti la chiamano semplicemente Carmel), una cittadina che ha saputo trovare un sapiente equilibrio tra ricca storia e nuovo benessere. La Carmel Mission è una delle più evocative dell’intero stato e da qui si irradiano numerosi sentieri ombreggiati che penetrano nella lussureggiante Mission Trail Nature Preserve. Passeggiate sulla sabbia bianca di Carmel Beach oppure partite alla scoperta di un mosaico di prati, scogliere battute dalle onde e alberi sferzati dal vento nella vicina Point Lobos State Reserve. Rientrate a Carmel e lasciatevi conquistare dalle viuzze fitte di gallerie, dai pub accoglienti e dalle accattivanti locande. Continuate lungo l’arco della Monterey Bay per raggiungere il Monterey Bay Aquarium. Conosciuto a livello internazionale, è una tappa fondamentale soprattutto per le famiglie, che rimangono affascinate dalle meduse psichedeliche e dalle vasche dove è possibile toccare le razze. Le vasche incantano i visitatori e consentono di ammirare più di 35.000 esemplari tra flora e fauna, in rappresentanza di più di 550 specie, una gran parte delle quali è nativa della California, come le lontre di mare. Suggerimento: acquistate i biglietti online per evitare le lunghe code.

All’uscita, vi troverete davanti una nutrita serie di hotel, negozi e ristoranti che hanno sostituito gli ex impianti di inscatolamento del pesce di Cannery Row, resa celebre dal famoso scrittore John Steinbeck. Noleggiate una bicicletta e percorrete la costa verso sud, passando per Pacific Grove e Asilomar State Beach e ammirando l’incredibile bellezza del mare spumeggiante, le lussuose ville e il rinomato campo da golf di Pebble Beach lungo la 17-Mile Drive.Continuate poi verso nord fino all’eccentrica ma raffinata città in riva al mare di Santa Cruz, dove i surfer cavalcano le onde e i bambini giocano sul classico lungomare.

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Santa Cruz (44mi/71km; 49min)
Santa Cruz
Tai Power Seeff

Santa Cruz

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Santa Cruz
Luogo ideale per il surf in California settentrionale

Seguite la Highway 17 verso sud sulle irregolari Santa Cruz Mountains puntando la costa, dove potrete rilassarvi e divertirvi in questa città balneare davvero tranquilla. Santa Cruz ha una personalità contraddittoria ma sempre piacevole. Da un lato c’è il gran divertimento per le famiglie del Santa Cruz Beach Boardwalk, un lungomare vecchio stile ricco di montagne russe, sale giochi, chioschi di cibo di strada e una storica giostra con i cavalli. E poi c’è il centro di Santa Cruz, frequentato dagli studenti dell’università locale alla ricerca di acquisti vintage e boho-chic e rilassanti ristoranti con ingredienti biologici a chilometri zero. Ma il cuore di Santa Cruz batte per il surf. La città è il luogo di nascita di questo sport in California e i surfisti migliori sanno che Steamer Lane è una meta imperdibile. Volete saperne di più? Da queste parti vive il leggendario surfista Jack O’Neill, il motore che alimenta l’impero della O’Neill, pioniere delle mute da surf e re incontrastato del surf nello Stato dell’oro. Ampie spiagge e acque invitanti; se aggiungete un pittoresco lungomare con giostre, giochi e musica, sarà difficile resistere! E non molti ci riescono: questo popolare lungomare è una tappa estiva obbligata per innumerevoli famiglie californiane, un’occasione magnifica anche per voi, per rilassarvi e divertirvi proprio come la sorridente gente del luogo. Sul lungomare c’è un’infinità di attrazioni, ma quella principale è il Giant Dipper, imponenti montagne russe di legno inaugurate nel 1924, che per decenni hanno provocato urla, strilli e occhi chiusi dalla paura. Oggi non è l’unica giostra emozionante in città; sul lungomare trovate anche la Double Shot, una torre alta 38 metri per gli amanti dell’adrenalina pura. Per divertimenti meno estremi, soprattutto per i più piccoli, potete fare un giro sulla giostra a cavalli Looff del 1911, restaurata con cura maniacale (sì, la coda del vostro coloratissimo stallone è fatta proprio di crine di cavallo).Il vostro itinerario termina a San Francisco, dove potrete parcheggiare l’auto per muovervi a piedi, in bicicletta o su uno sferragliante cable car.

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San Francisco (73mi/117km; 1hr20min)
San Francisco
huangjiahui/Flickr

San Francisco

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San Francisco
Una baia sfavillante e una città magica

Concludete il vostro viaggio esplorando una delle città più belle del mondo. Famosa per le grandi case in stile vittoriano, i suoi classici cable car, la sua accettazione del diverso, il bel lungomare e il famoso ponte rosso, alla “City by the Bay” non manca veramente nulla. La sua cucina di eccellenza va dai ristoranti con stelle Michelin agli incredibili “food truck”, autentiche cucine a quattro ruote, e poi musica sinfonica, danza, teatro e opera di livello mondiale ma anche infinite possibilità di avventure all’aria aperta: San Francisco emerge giustamente come una delle mete imperdibili nella lista dei desideri di tutti i viaggiatori. Se cercate un nuovo modo per curiosare, parcheggiate la macchina e muovetevi a piedi, in bicicletta e con i caratteristici mezzi di trasporto pubblici. Pedalate sul Golden Gate Bridge, scoprite il lussureggiante Presidio (ex base militare riconvertita in parco), recatevi al Golden Gate Park per visitare i musei e remate sullo Stow Lake, gioiello naturale nascosto. Continuate quindi lungo l’Embarcadero fino al Fisherman’s Wharf e all’Exploratorium, museo interattivo dedicato alla scienza. Restituite le bici e salite a bordo di un “cable car” per muovervi sulla collina e visitare i negozi eleganti e gli enormi punti vendita di Macy’s, NikeTown, Saks Fifth Avenue e Neiman Marcus situati intorno all’affollatissima Union Square. Non dimenticate una sosta all’Emporio Rulli, proprio in piazza, per gustare un cappuccino e ottime brioche italiane. Spostatevi di pochissimo per una passeggiata lungo Maiden Lane, zona pedonale ricca di negozi e sempre gremita durante il giorno, quando i bar sistemano sedie e tavolini in strada per accogliere i visitatori. Nel vicino Westfield Mall, uno splendido complesso sulla un tempo mal tenuta ma ora curatissima Market Street, sarete investiti dalle allegre luci dei tanti negozi e potrete fermarvi in uno dei ristoranti di lusso al piano inferiore. La sera, recatevi a uno spettacolo nel quartiere dei teatri o arrivate fino alla North Beach per vedere Beach Blanket Babylon, un locale divenuto ormai un’irriverente e rumorosa istituzione a San Francisco. Se siete in cerca di ispirazione per la cena e la serata, percorrete Valencia Street nel Mission District, un quartiere eclettico e alla moda pieno di bar e ristoranti, e concedetevi un peccato di gola a tarda notte al Bi-Rite Ice Cream.