Courtesy of NOAA's

캘리포니아 고래 관찰 명소

20마리의 회색고래가 해마다 알래스카에서 멕시코까지 9,656km(6,000마일)에 이르는 대장정에 올랐다가 다시 알래스카로 돌아갑니다. 베링해(Bering Sea)에서 서식하는 이들은 짝짓기와 번식을 위해 멕시코의 바하 캘리포니아(Baja California)의 따뜻한 해안 석호 지대로 갑니다. 회색고래의 이동은 지구상에서 볼 수 있는 가장 놀라운 동물들의 이동 광경일 것입니다. 따라서 캘리포니아 지역에서는 가이드가 함께 하는 고래 관찰 크루즈에 올라 타시면 보다 손쉽게 고래를 육안으로 직접 보실 수 있습니다. (일부 지역에서는, 분수를 내뿜으며 다이빙하는 고래를 어렵지 않게 보실 수 있습니다. 특히 쌍안경을 지참하신 경우에는 더욱 그렇습니다.) 캘리포니아 해안에서 가장 인기를 끄는 것은 회색고래이지만, 여타 고래류들도 계절을 달리하며 캘리포니아 앞바다에 출몰합니다. 범고래, 알락돌고래, 돌고래, 혹등고래, 거대한 규모를 자랑하는 청고래에 이르기까지 물살을 가르며 모습을 드러냅니다. 

Kiliii Fish/Aurora

산타크루즈 고래 관찰

산타크루즈 고래 관찰
대왕고래, 귀신고래, 흑고래를 가까이에서 볼 수 있는 기회

산타크루즈는 여유있는 서핑, 바다가 보이는 놀이공원, 눈에 거슬리는 것 하나 없는 해변, 고전적인 목조 부두도 매력적이지만, 또 하나의 거대한 보물이 숨겨져 있습니다. 바로 계절에 따라 이곳으로 이동해 오는 고래들입니다. 때를 잘 맞춰 오면 귀신고래, 대왕고래, 흑고래를 볼 수 있으며, 돌고래와 해달, 물개는 어느 계절이든 관찰할 수 있죠. 고래 탐사 크루즈, 선박 대여가 가능하고 바다가 잠잠하다면 (그리고 더 가까이에서 보고 싶다면) 카약을 타고 탐사할 수도 있습니다

왜 산타크루즈가 고래 관찰의 최적지일까요? U.C. 산타크루즈의 해양과학 연구소 게리 그릭스 박사에 따르면 몬터레이 베이의 북쪽 끝에 있는 이 도시의 위치가 일부 고래들이 선호하는 먹이가 많은 곳이라는군요. “고래는 이곳에서 규조류, 멸치, 플랑크톤을 먹습니다. 이러한 먹잇감들은 규조류 때문에 여기 모여들고요.” 또한 몬터레이 베이의 지형도 바다가 비교적 잠잠하게 만들어줍니다. “플랑크톤이나 작은 물고기들, 바닷새, 고래, 돌고래들이 그래서 여기에 모이게 됩니다.” 따라서 산타크루즈 방문은 매혹적인 해양 생태계에 대해 자세히 알아볼 수 있는 좋은 기회가 될 것입니다.

Harriot Manley/ Sunset Publishing

멘도시노 고래관찰 투어

멘도시노 고래관찰 투어
멘도시노 해안을 따라 이동하는 고래

매년, 11월에서 4월까지 캘리포니아 회색 고래는 알래스카 남쪽 서식지에서 이동해 짝짓기와 번식을 위해 멕시코 바하(Baja)의 따뜻한 해안 석호 지대로 갑니다. 이 과정에 멘도시노 해안에서 헤엄치는 회색 고래를 볼 수 있습니다. 분수를 내뿜으며 다이빙하는 거대한 자연의 신비를 눈에 담는 잊지 못할 경험이 될 것입니다. 

"고래 관람 보트를 예약해 보세요. 좀 더 모험심을 발휘할 수 있다면 물결이 잔잔할 때 카약을 빌려 바다로 나가는 것도 좋은 방법입니다. "

해안을 따라 높은 곳이 고래를 지켜보기 좋은 장소입니다. 특히 잔잔한 아침 바다에서 눈에 잘 띕니다. 마을 근처에서 추천할 만한 장소는 멘도시노 헤드랜즈 주립공원의 해안 트레일과 포인트 아레나 등대(Point Arena Lighthouse)입니다. 자세히 보려면 고래 관람 보트를 예약하세요. 좀 더 모험심을 발휘할 수 있다면 물결이 잔잔할 때 카약을 빌려 바다로 나가는 것도 좋은 방법입니다

고래는 이 곳에서도 큰 화제거리이기 때문에 축제가 열리기도 합니다. 멘도시노, 리틀리버, 포트 브랙에서 모두 3월에 특별한 이벤트가 열립니다. 

샌디에이고 고래 관찰 투어
Kari/Flickr

샌디에이고 고래 관찰 투어

샌디에이고 고래 관찰 투어
라 호야(La Jolla) 언덕과 멕시코 앞바다

캘리포니아에서 샌디에이고는 바다 또는 육지에서 고래 관찰을 할 수 있는 최적지입니다. 샌디에이고 다운타운 북쪽으로 20분 거리에 있는 라 호야(La Jolla)에서는 쌍안경 하나만 있으며 고래를 보실 수 있습니다. 토리 파인즈 주립 자연보호구역(Torrey Pines State Reserve)의 높은 절벽 위나 스크립스해양학연구소(Scripps Institution of Oceanography) 부설 버치 아쿠아리움(Birch Aquarium)을 찾아가시면 됩니다. 인근의 오랜 역사를 자랑하는 카브리요 국립 기념물(Cabrillo National Monument)의 등대에서도 고래 관찰이 가능합니다. 사방이 트여 있는 바다 위 128미터(420피트) 위에 웨일 워치 룩아웃 포인트(Whale Watch Lookout Point)가 자리잡고 있습니다. 

고래에 좀 더 가까이 가고자 하는 분들은 웨일 워치 크루즈에 올라 보세요. 샌디에이고 웨일 워치(San Diego Whale Watch)는 3시간 짜리 코스로 탑승 시에 고래나 돌고래를 보지 못하면, 무료로 다시 탑승하실 수 있습니다. H&M 랜딩(H&M Landing) 사에서는 12월부터 이듬해 3월까지 회색 고래 투어를 운영합니다. 여름에는 코로나도 제도(Coronado Islands) 코스가 운영됩니다. 코로나도 제도는 샌디에이고 남서쪽의 멕시코 앞바다에 있는 해양 생물 보호구역으로 청고래(흰긴수염고래), 코끼리 물범, 범고래를 볼 수 있는 곳입니다. 

Peter McCarthy/Flickr

샌프란시스코 인근에서의 고래 관찰

샌프란시스코 인근에서의 고래 관찰
샌프란시스코 앞바다에서 보는 놀라운 장관

고래를 보고 싶으신 분들은 12월에서 이듬해 2월에 포인트 러예스 국립 해변(Point Reyes National Seashore)으로 오세요. 고래 전문가들의 설명에 따르면, 태평양에 사는 회색 고래의 94%가 샌프란시스코 북쪽으로 43km(27마일) 떨어진 포인트 러예스에 반경 1.6km(1마일)에 근접해서 지나간다고 합니다. 매년 1월은 고래 이동이 가장 활발한 시기로, 하루 평균 1,000마리의 고래가 이 지역을 지나갑니다. 이에 따라 이 기간(12월에서 이듬해 3월까지) 동안 포인트 러예스의 고래 관찰지로 가는 길은 엄격히 통제됩니다. 주차장에서 고래 관찰지까지는 셔틀 버스가 운행됩니다. 포인트 러예스 이외에 고래 관찰이 가능한 곳은 몬타라(Montara)와 하프 문 베이(Half Moon Bay)의 곶입니다. (샌프란시스코 남쪽으로 45분 거리에 위치) 또는 태평양으로 향한 해변의 고지대라면 어디서든 고래를 보실 수 있습니다. 흰 파도가 일지 않고 파도가 잔잔한 날이 고래 관찰에는 아주 좋습니다. 

회색 고래 크루즈(보통 12월에서 이듬해 5월까지 운영)는 샌프란시스코 피어 39 또는 하프 문 베이, 산타 크루즈에서 출발합니다. 좀 더 큰 고래떼를 관찰하고 싶으신 분은 패럴론 제도(Farallon Islands)로 가는 장거리 크루즈를 타세요. 패럴론 제도는 샌프란시스코에서 43km(27마일) 떨어진 해상 위의 바위섬들이 모여 있는 곳으로 해양 야생 동물들이 풍부한 곳입니다. 멸종 위기에 처한 26종의 고래, 조류, 해양 동물들이 이곳에 서식하거나 인근 바다에 자주 찾아옵니다. 청고래와 혹등고래는 여름에서 가을까지 먹이를 찾아서 이곳을 정기적으로 찾아옵니다. 고래 관찰 크루즈는 아침 8시에 샌프란시스코를 출발해서 오후에 돌아옵니다. 

Don DeBold

모스 랜딩 고래 관찰 투어

모스 랜딩 고래 관찰 투어
카약을 타고 즐기는 짜릿한 체험

여러분이 평생 잊지 못할 귀중한 경험 하나를 추천해 드립니다. 여름철에, 파도가 잔잔한 날에는 가이드가 함께 하는 카약을 타고 작은 마을 모스 랜딩(Moss Landing) 앞바다로 나갑니다. 이곳에서는 고래의 동작을 코앞에서 가까이서 볼 수 있습니다. 몬터레이(Monterey)에서 북쪽으로 29km(18마일) 떨어진 이곳은 야생동물이 번성하는 바다입니다. 카약을 타고 나가 바다에서 혹등고래가 물을 뿜고 꼬리로 활강하고 사방으로 신나게 움직이는 모습을 직접 관찰해 보세요.

노를 저을 줄 몰라 카약을 타기 부담스러운 분들도 어렵지 않게 고래쇼를 보실 수 있습니다. 가이드가 함께 타는 배를 선착장에서 탑승하시면 캘리포니아 해달이 바다에서 노니는 모습을 보실 수 있습니다. 고래 관찰 크루즈는 연중으로 운영됩니다. 

William Warby/Flickr

몬터레이 인근에서의 고래 관찰

몬터레이 인근에서의 고래 관찰
몬터레이의 해저 협곡은 고래의 낙원

몬터레이(Monterey) 앞바다의 1.6km(1마일) 깊이의 해저 협곡은 수온이 낮고 먹이가 풍부해서 해양 포유류가 번성하고 있습니다. 덕분에 이곳에서는 연중 내내 고래 관찰이 가능합니다. 운이 좋으면 참고래와 밍크고래도 보실 수 있는 곳이기도 합니다. 또한 범고래, 돌고래, 알락돌고래도 연중 내내 관찰이 가능합니다. 

피셔맨스워프(Fisherman’s Wharf)에서 출발하는 고래 관찰 투어 프로그램도 다양합니다. 몬터레이 베이 수족관(Monterey Bay Aquarium)을 방문하시면 미리 고래에 대한 공부를 하실 수도 있습니다. 육지에서의 고래 관찰을 원하시는 분은 빅서 해안(Big Sur Coast)를 남쪽으로 따라가 보세요. 1번 고속도로 상의 고지대에서 고래 관찰이 가능합니다. 1월에서 2월 사이의 주말에는 카라파타(Garrapata), 앤드류 몰레라(Andrew Molera), 파이퍼-빅서 주립 공원(Pfeiffer-Big Sur State Park) 등에서 공원 관리인들이 안내하는 고래 관찰 프로그램이 진행됩니다. 

Michele W/Flickr

오렌지 카운티 고래 관찰 투어

오렌지 카운티 고래 관찰 투어
오렌지 카운티의 가이드 크루즈

뉴포트 하버(Newport Harbor)나 다나 포인트(Dana Point)에서 출발하는 가이드 크루즈에 탑승하시면 고래, 돌고래, 바다사자가 서식하는 놀라운 해양 생태계를 만나 보실 수 있습니다. 뉴포트 해저 협곡(Newport Canyon)은 영양분이 풍부한 바닷물을 해안가로 흘러들어가게 하기 때문에 이들 바다 생물들을 관찰하기 위해서 아주 먼 바다까지 나갈 필요가 없습니다. 

고래 관찰의 최적기는 회색 고래가 이동하는 12월에서 이듬해 4월입니다만, 고래들은 연중 내내 앞바다를 지나갑니다. 5월에서 10월까지는 31미터(100피트)까지 자라는 청고래를 보실 수 있습니다. 

전문가들에 의하면, 고래들은 다나 포인트의 61미터(200피트) 높이의 절벽을 이동 좌표를 파악하는 주요 지형물로 이용하고 있다고 합니다. 덕분에 고래떼가 이동하는 장관을 관찰하기에 적합한 곳이 되었습니다. 다나 워프 고래 관찰(Dana Wharf Whale Watching)사에는 다나 포인트 하버(Dana Point Harbor)에서 출발하는 가이드의 설명이 함께 하는 2시간 코스의 고래 관찰 크루즈 프로그램을 연중 내내 운영하고 있습니다. 때로는 20미터(65피트)쌍동선이 가동되기도 합니다. 캡틴 데이브의 돌고래 & 고래 관찰 사파리 (Captain Dave's Dolphin and Whale-Watching Safari)사 또한 다나 포인트에서 출발하며 수면 밖 뿐만아니라 수중 탐험도 동시에 즐길 수 있습니다.

뉴포트 랜딩 웨일 워칭(Newport Landing Whale Watching) 사는 뉴포트 항(Newport Harbor)에서 연중 내내 하루 3번 크루즈를 출발시킵니다. 여행객들은 고래를 찾아 보는 데 집중하고 있지만, 종종 수백 마리의 병코돌고래들이 환상적인 수중쇼를 연출하기도 합니다. 발보아(Balboa)에서는 연중 내내 다베이즈 로커(Davey’s Locker) 사에서 하루 수차례씩 고래 관찰 크루즈를 출항시킵니다. 이 크루즈를 타면 청고래, 회색고래, 돌고래를 비롯해 고래를 목격할 확률이 95%라고 합니다. 

Insider tip: 다나 포인트 고래 축제(Dana Point Festival of Whales)는 3월에 개최되는데, 고래에 관한 강연, 고래 관찰 여행, 퍼레이드 등 다양한 프로그램이 진행됩니다. 

Michele W/Flickr

로스앤젤레스 인근에서의 고래 관찰

로스앤젤레스 인근에서의 고래 관찰
해안가 인근에서 만나는 커다란 고래

롱 비치(Long Beach)에 있는 퍼시픽 아쿠아리움(Aquarium of the Pacific)를 방문하면 거대한 청고래상을 보고 깜짝 놀라게 됩니다. 그렇다면 발걸음을 돌려서 인근 항구나 서쪽 샌페드로(San Pedro)에서 출발하는 크루즈를 타고 진짜 고래를 찾아 떠나 보시는 것은 어떨까요? 바다로 나오게 되는 그 순간부터 바로 언제든지 6월에서 10월 사이에는 청고래, 12월에서 이듬해 5월 중순까지는 회색고래를 보게 될지 모른답니다. 운이 좋으시다면, 혹등고래와 범고래도 관찰하시게 됩니다. 

퍼시픽 아쿠아리움 인근에서는 하버 브리즈 요트 차터스 앤 크루즈(Harbor Breeze Yacht Charters and Cruises) 사가 고래 관찰용 관람석을 가진 쌍동선을 연중 내내 운영합니다. 아쿠아리움의 해설사들의 해양 생물에 관한 설명에 귀를 기울이시면, 해안을 따라 크루즈를 하실 때 보게 될 보통 돌고래, 병코 돌고래 등에 대해서 더 많은 것을 알게 됩니다. 샌페드로에서는 스피리트 크루즈(Spirit Cruises)가 2시간 코스의 회색 고래 관찰 크루즈를 1월에서 3월까지 운영합니다. 그런데 고래를 못 보셨다고요? 걱정 마세요. 다음 크루즈에 다시 올라 타시면 됩니다. 

육지에서 고래를 보고 싶으신 분들은, 샌페드로 서쪽 14km(9마일) 떨어진 포인트 빈센티 해설센터(Point Vicente Interpretive Center)를 방문해 보세요. 아름다운 풍광을 자랑하는 팔로스 베르데스 반도(Palos Verdes Peninsula)를 따라 삐죽이 튀어나온 암석 지형에 자리잡은 이곳은 캘리포니아 남부에서 회색 고래의 이동을 관찰할 수 있는 최적의 육지 관찰지입니다. 센터 안에는 회색 고래의 자연사 전시물이 있으며 실물 크기의 새끼상도 있습니다. 미국고래류협회(American Cetacean Society)의 고래관찰자들은 연중 고래 개체수 조사 모임을 이곳에서 갖습니다. 

Anita Ritenou/ Flickr

채널 제도 고래 관찰 투어

채널 제도 고래 관찰 투어
고래와 돌고래들이 쇼를 펼치는 곳

벤투라(Ventura) 해안과 채널제도 사이에서 운영되는 고래관찰 투어는 거의 항상 극적입니다. 지구상에 존재하는 78종의 고래, 돌고래, 알락 돌고래 가운데 29종이 채널제도 국립해양보호구역(Channel Islands National Marine Sanctuary) 근처에서 발견됩니다.혹시 회색고래, 흰긴수염고래, 혹등고래가 나타나지 않는다 해도 투어보트 선장들이 돌고래나 바다사자들이 무리지어 있는 지역으로 안내해줄 겁니다.날치들이 배 위로 솟구쳐 오르는 모습도 볼 수 있습니다.

회색고래 시즌은 보통 12월 말부터 4월 중순까지, 이 고래들이 베링 해에서 멕시코로 갔다가 다시 돌아오는 시기 입니다. 여름철은 혹등고래와 흰긴수염고래를 보기에 적기입니다. 먹이인 크릴새우가 풍부하기 때문입니다. 특히 지구에서 발견된 동물 중 몸집이 가장 큰 흰긴수염고래를 보는 것은 잊혀지지 않을 경험입니다.몸길이가 최대 27m(90피트)인 흰긴수염고래는 9m(30피트)높이까지 물을 뿜어 올릴 수 있습니다.