Courtesy of NOAA's

Ocho lugares ideales para avistaje de ballenas

Cada año, alrededor de 20,000 ballenas grises realizan una travesía épica de 6,000 millas/9,656 km entre Alaska y México, y luego emprenden su viaje de regreso. Estas ballenas viajan desde las zonas de alimentación en el Mar de Bering para aparearse y procrear en las cálidas lagunas costeras de Baja California, México. Se trata de una de las migraciones de vida silvestre más impresionantes del planeta, y es relativamente fácil de ver para los humanos, en especial si se une a un crucero guiado para avistaje de ballenas, con una tripulación capacitada a bordo. (En algunas ubicaciones podrá ver, desde los riscos junto al océano —y en particular si cuenta con binoculares—, cómo las ballenas arrojan chorros de agua, emergen a la superficie y mueven las aletas de la cola). Mientras que las ballenas grises son el centro de atención a lo largo de la costa de California, otros cetáceos —como orcas, yubartas, marsopas, delfines y ballenas azules gigantes— ocupan las aguas en diferentes momentos del año y aumentan sus posibilidades de contemplar algo fascinante mar adentro.

Harriot Manley/ Sunset Publishing

Avistamiento de ballenas

Avistamiento de ballenas
Allí resopla ella a lo largo de la costa de Mendocino

Cada año, de noviembre a abril, las ballenas grises de California hacen su migración anual desde las zonas de alimentación del sur de Alaska para aparearse y procrear en las cálidas lagunas costeras de Baja California, México. En el camino, las ballenas nadan por la costa de Mendocino y ofrecen una oportunidad inolvidable para ver estos monstruos soltar un chorro, emerger y zambullirse mientras realizan su épico viaje al sur.

"Reserva un lugar en un bote para avistar ballenas o, si eres un aventurero y las aguas están tranquilas, renta un kayak."

Los puntos panorámicos altos sobre la costa son lugares perfectos para avistar ballenas, especialmente durante las mañanas tranquilas. Los lugares favoritos cerca del pueblo son los senderos costeros del Parque Estatal Mendocino Headlands y el faro de Point Arena. Para una vista más de cerca, reserva un lugar en un bote para avistar ballenas o, si eres un aventurero y las aguas están tranquilas, renta un kayak.

Las ballenas son tan importantes aquí que incluso tienen sus propios festivales en los pueblos de Mendocino, Little River y Fort Bragg, donde se celebran eventos especiales, que incluyen caminatas, charlas y botes especiales en marzo.

Avistaje de ballenas en San Diego
Kari/Flickr

Avistaje de ballenas en San Diego

Avistaje de ballenas en San Diego
Desde los riscos de La Jolla hasta las lejanas islas de México

Sea por tierra o por mar, San Diego es uno de los mejores lugares de California para disfrutar avistaje de ballenas. Con solo un par de binoculares, puede observar a las ballenas desde los riscos elevados de la Reserva Estatal Torrey Pines y el Acuario Birch del Instituto de Oceanografía Scripps, ambos en La Jolla, a unos 20 minutos al norte del centro de San Diego. Y cerca del histórico faro en el Monumento Nacional Cabrillo, el punto del mirador de ballenas se ubica a 420 pies/128 metros sobre las olas, con un amplio campo de visión, perfecto para detectar ballenas.

Para verlas más de cerca, inscríbase en un crucero de avistaje. Un viaje de tres horas con San Diego Whale Watch ofrece esta garantía: si no avista una ballena o un delfín, puede volver a intentarlo sin cargo otro día. H&M Landing ofrece viajes para avistar ballenas grises locales desde diciembre hasta marzo; en verano, únase al recorrido de H&M Landing hasta las Islas Coronado, un santuario marino protegido al sudoeste de San Diego, en aguas mexicanas, donde podrá avistar ballenas azules, elefantes marinos y orcas. 

Peter McCarthy/Flickr

Avistaje de ballenas cerca de San Francisco

Avistaje de ballenas cerca de San Francisco
Espectáculos impresionantes cerca de la Ciudad de la Bahía

Si desea avistar ballenas, diríjase a Point Reyes National Seashore entre diciembre y febrero. Según los expertos en ballenas, un sorprendente 94 por ciento de las ballenas grises del Pacífico en migración pasan a una distancia de menos de 1 milla/1.6 kilómetros de esta península protegida que se halla a alrededor de 27 millas/43 km al norte de San Francisco. Enero es el mes durante el cual se avistan más ballenas, y es posible que más de 1,000 ejemplares pasen a diario por este punto. El acceso al extremo de Point Reyes está controlado durante la estación pico (de diciembre a marzo) y hay autobuses que comunican los estacionamientos con las áreas de avistaje principales. Otros puntos indicados para el avistaje incluyen las mesetas de Montara y Half Moon Bay (ambos sitios se hallan a menos de 45 minutos en auto al sur de San Francisco). O solo diríjase a cualquier punto alto a lo largo de la costa que se proyecte al Pacífico. La mejor opción son los días despejados, cuando es más sencillo avistar los chorros delatores de las ballenas. 

Los cruceros de avistaje de ballenas grises (ofrecidos de diciembre a mayo) salen del muelle 39 de San Francisco y también de Half Moon Bay y Santa Cruz. Para avistar aún más especies, considere abordar un crucero inolvidable hacia las Islas Farallon, una diminuta cadena de promontorios rocosos remotos y ricos en vida silvestre, a 27 millas/43 kilómetros de San Francisco. Aquí las aguas rebosan de vida: las islas albergan 26 especies en peligro de extinción o amenazadas, incluyendo ballenas, aves y otras especies marinas que viven aquí o que visitan las islas y las aguas circundantes. Las ballenas azules y las yubartas (también llamadas ballenas jorobadas) se alimentan, con regularidad, en esta región entre el verano y el otoño; los cruceros para hacer avistaje de ballenas parten de San Francisco a las 8 a. m. y regresan a media tarde. 

Don DeBold

Moss Landing

Moss Landing
Avistaje de ballenas al norte de Monterey

Esta es una de esas aventuras en las que parece que las estrellas se han alineado para brindarle una experiencia que jamás olvidará. En verano, cuando las condiciones climáticas son agradables, los remeros experimentados pueden hacer visitas guiadas en kayak hacia el mar abierto, cerca del diminuto Moss Landing, para quedar justo en el centro de la acción del avistaje de ballenas. Aquí, a alrededor 18 millas/29 kilómetros al norte de Monterrey, las aguas rebosan de vida silvestre. Suba a su kayak, reme mar adentro y contemple el espectáculo: yubartas que arrojan sus chorros de agua, mueven sus aletas e incluso saltan rompiendo la brillante superficie. 

Incluso si no tiene ninguna experiencia en embarcaciones de remos puede unirse al espectáculo. Los cruceros guiados en bote también salen desde el puerto, donde a menudo puede observar a otros mamíferos marinos que curiosean por los muelles: las nutrias de mar de California. Las expediciones para avistaje de ballenas salen todo el año.

William Warby/Flickr

Avistaje de ballenas cerca de Monterey

Avistaje de ballenas cerca de Monterey
Explore el cañón de las ballenas de Monterey

Debido al cañón submarino frío y lleno de alimento de 1 milla/1.6 km de profundidad que se halla justo fuera de la costa de Monterrey, las ballenas y otros mamíferos marinos abundan aquí, lo que lo convierte en un excelente lugar para avistar ballenas todo el año. También podría avistar cetáceos pequeños, como rorcuales comunes y ballenas enanas, además de orcas, delfines y marsopas los 365 días del año. 

Numerosas empresas ofrecen recorridos con avistaje de ballenas que parten de Fisherman’s Wharf. Conozca más acerca de lo que verá en una visita al extraordinario Acuario de la Bahía de Monterrey. Para avistar ballenas desde tierra, conduzca hacia el sur por la espectacular costa de Big Sur, donde los puntos altos sobre la Carretera 1 son excelentes para esta actividad. Los fines de semana de enero y febrero, únase a programas de avistaje de ballenas dirigidos por guardabosques en alguno de los parques de la región, incluidos los Parques Estatales Garrapata, Andrew Molera y Pfeiffer-Big Sur. 

Michele W/Flickr

Avistamiento de ballenas en Orange County

Avistamiento de ballenas en Orange County
Únase a cruceros guiados en el condado de Orange

Únase a cruceros guiados con salida desde el puerto de Newport y Dana Point para explorar un hábitat marino increíble, hogar de gran cantidad de ballenas, delfines y leones marinos. El cañón subacuático Newport acerca a la costa sus aguas ricas en nutrientes, por lo que no deberá viajar demasiado antes de que comience el espectáculo. 

El mejor momento es durante la migración anual de ballenas grises, de diciembre a abril, aunque las ballenas visitan estas aguas todo el año. De mayo a octubre es posible que vea ballenas azules, que pueden llegar a medir más de 100 pies/31 metros de largo. 

Algunos expertos creen que los riscos de 200 pies/61 metros de alto de Dana Point sirven como punto de referencia para las ballenas que migran, lo que los convierte en un excelente lugar para que los humanos contemplen el mar en busca de chorros delatores. Desde el puerto de Dana Point, Dana Wharf Whale Watching ofrece viajes narrados para avistaje de ballenas de 2 horas de duración los 365 días del año. Algunos de estos viajes se realizan a bordo de un catamarán de 65 pies/20 metros. Desde el puerto de Newport, Newport Landing Whale Watching ofrece cruceros tres veces al día durante todo el año. Aunque su mayor interés sean las ballenas, cientos de delfines nariz de botella también ofrecen un espectáculo increíble. En Balboa, todo el año, Davey’s Locker ofrece cruceros para avistaje de ballenas varias veces al día. Esta empresa ostenta una tasa de éxito del 95 por ciento en el avistaje de delfines, ballenas azules, grises y otras especies de ballenas.

Consejo de alguien que sabe: celebre a los cetáceos en el Festival de Ballenas de Dana Point, un evento anual del tamaño de leviatán que se organiza en marzo e incluye conferencias, salidas para avistaje de ballenas y un desfile.

Michele W/Flickr

Avistaje de ballenas cerca de Los Ángeles

Avistaje de ballenas cerca de Los Ángeles
Los gigantes de las profundidades cerca de la costa

Después de maravillarse con el modelo de una ballena azul gigante en el Acuario del Pacífico en Long Beach, vea al animal real en un viaje de avistaje de ballenas con salida desde el puerto adyacente o partiendo desde San Pedro hacia el oeste. No lejos de la costa, tendrá la oportunidad de contemplar ballenas azules, de junio a octubre, y ballenas grises en su migración, de diciembre a mitad de mayo. Si tiene suerte, incluso verá yubartas y orcas.

Cerca del acuario, Harbor Breeze Yacht Charters and Cruises tiene salidas en catamarán con asientos de estadio para cruceros diarios de avistaje de ballenas, todo el año. Escuche a los educadores del acuario mientras describen la vida marina que verá a lo largo de la costa, incluidos delfines comunes y nariz de botella. En San Pedro, Spirit Cruises ofrece paseos de 2 horas de duración en busca de ballenas grises desde enero hasta marzo. ¿No ve ninguna ballena? Recibirá un pase para otro viaje.

Para avistar ballenas desde tierra, recorra alrededor de 9 millas/14 kilómetros al oeste de San Pedro hasta el Centro Interpretativo Point Vicente. Sobre un promontorio rocoso a lo largo de la panorámica Península Palos Verdes, este lugar es uno de los mejores del sur de California para avistar la migración de ballenas grises desde tierra. En el centro, observe las exhibiciones sobre historia natural de la ballena gris, incluido un modelo de tamaño natural de un ballenato. Los observadores de la Sociedad Americana de Cetáceos utilizan la plataforma central para su censo anual de ballenas.

Avistamiento de ballenas
Anita Ritenou/ Flickr

Avistamiento de ballenas

Avistamiento de ballenas
Las ballenas y delfines montan un espectáculo en el Canal Santa Bárbara

Las excursiones para el avistamiento de ballenas que se realizan entre la costa de Ventura y Channel Islands son casi siempre de intensa actividad. De las 78 especies de ballenas, delfines y marsopas que hay en el mundo, 29 han sido avistadas cerca del Santuario Marino Nacional de Channel Islands. Incluso aunque no aparezca ninguna ballena gris, azul o jorobada, los capitanes de las embarcaciones turísticas suelen encontrar algún grupo de delfines , así como gran cantidad de lobos marinos. De vez en cuando, emerge un cardumen de peces que salta por encima de la embarcación. 

La temporada de ballenas grises suele extenderse desde finales de diciembre hasta mediados de abril, cuando estos monstruos marinos de 50 pies/15 metros hacen su migración anual desde el Mar de Bering hasta México y viceversa. Los meses de verano son los mejores para avistar a la ballena jorobada y la ballena azul, que se ven atraídas por la abundancia de krill. Las jorobadas son las más comunes, pero ver una ballena azul —el animal más grande de que se tenga registro en la Tierra— es una experiencia que jamás olvidarás. La ballena azul, que tiene un tamaño de hasta 90 pies/27 metros de largo (la longitud de tres autobuses escolares), puede expulsar agua desde su espiráculo a una altura de casi 30 pies/9 metros.