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Once lugares para ver árboles grandes

Prepárate para mirar bien hacia arriba. California tiene los árboles más grandes y altos del planeta. Descúbrelos en sorprendentes parques y reservas por todo el estado. Las secoyas gigantes de la costa, algunas de hasta 350 pies/107 metros (y siguen creciendo) viven en una angosta banda costera desde Big Sur hasta la frontera con Oregón. La secoya gigante, con troncos que miden más de 30/9 metros pies de diámetro, crecen del lado oeste de Sierra Nevada, donde algunos árboles comenzaron como semillas hace unos 3,500 años. Aquí los encontrarás.

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Avenida de los Gigantes

Avenida de los Gigantes
Conduce una ruta inolvidable a través de altísimas secuoyas.

Sí, hay secuoyas más altas en California. Pero los árboles altísimos que bordean este tramo de US 101 parecen un montón de altura suficiente, creando una pared espectacular de enormes troncos rojizos disparados hacia el cielo a medida que el viento a través del bosque.Algunos de la ruta 32 millas / 56 kilómetros pasan a través de los stands impresionantes protegidos dentro del Estado de Humboldt Redwoods Park-y si te perderás de  algo especial si no te tomas el tiempo para caminar por sus senderos de helechos forrado, y aprender acerca de estos árboles notables y su historia en el museo informativo.

Aparte del parque y la belleza de la unidad, hay otros hallazgos históricos en el camino, como las cabañas en el pequeño pueblo de Escocia, una vez floreciente "ciudad de la compañía" para la empresa maderera local. Y hay un puñado de tiendas de regalo con mesas hechas con nudos de madera roja, y las atracciones campechano que pueden agregar un encanto kitsch de su visita. Pide un café en el famoso-Log Una Casa (sabemos que es famoso porque así lo dice la derecha en su signo) y la propiedad privada (en otras palabras, hay una tarifa) Santuario Drive-Thru Tree. Este es el tipo de cosas que realmente es divertido para comprar una calcomanía y decir que lo hiciste cuando vuelvas a casa.

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Erik Pawassar

Parque Nacional Redwood

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Parque Nacional Redwood
El lugar soñado para practicar senderismo, acampar y contemplar árboles enormes

Incluso si eres un jugador de baloncesto profesional, no podrás evitar sentirte completamente diminuto en esta impresionante reserva, donde las inmensas secoyas se alinean como rascacielos vivientes. Comienza tu excursión en el excelente centro para visitantes Thomas H. Kuchel, a una milla/un kilómetro y medio al sur de Orick. De los cinco centros para visitantes de los parques nacionales y estatales de secoya roja, este es el más grande, con varias exhibiciones y un video sobre la ecología de las secoyas, una gran librería y acceso a una playa de arena. Luego, conduce un poco por la zona. Comienza a 5 millas/8 kilómetros al norte de la pequeña aldea de Klamath en el mirador de Klamath River, donde el río de agua dulce se cruza con el Océano Pacífico en un gran estuario. A 650 pies/198 metros sobre el mar, este mirador es un lugar excepcional para ver a las ballenas grises migrar (la mejor época es de diciembre a abril). No te pierdas el recorrido por el camino corto y fácil hasta el mirador más bajo para tener vistas impresionantes del rompimiento de las olas. Luego ve al sur para recorrer el paseo costero (ideal para andar en bicicleta de montaña). Este camino de 9 millas/13 km de largo bordea la costa y pasa por una estación de radar que se camufló para que se vea como una granja y un granero de la Segunda Guerra Mundial. 

Deténte en la zona de picnic en el mirador High Bluff, y busca ballenas, lobos marinos y pelícanos marrones en el mar y, en primavera y verano, miles de aves marinas que anidan en las rocas mar adentro. Si deseas caminar algunas millas, el área de Klamath tiene un hermoso paseo costero, el Yurok Loop, que llega a la inmaculada Hidden Beach (una caminata de 1 milla/2 kilómetros entre ida y vuelta). O, para dar un paseo más sencillo entre las secoyas, camina 1 milla/2 km por el sendero circular Lady Bird Johnson Grove. 

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Lucas Himovitz

Parque Estatal Calaveras Big Trees

Parque Estatal Calaveras Big Trees
Levanta la vista y aprende acerca de las impactantes secoyas gigantes

Este parque inaugurado en 1931 para conservar un impresionante rodal de secoyas gigantes, ofrece uno de los lugares más accesibles para contemplar estos imponentes árboles. Diríjete cuatro millas al este de Arnold, en la región del oro, hasta la reserva, pónte calzado cómodo y aventúrate a caminar por los senderos hasta North Grove, la parte más visitada de este parque de 6,498 acres y más tranquila que South Grove. Reserva lugar en uno de los dos grandes campamentos, o arma tu tienda de campaña en uno de los cinco lugares remotos, accesibles a pie. El verano es la época más concurrida del año, pero la primavera presenta vistosas flores blancas de cornejo, y las hojas coloridas del otoño generan un fuerte contraste con los troncos rojizos de las secoyas. Las actividades estacionales que ofrece el parque incluyen fogatas y caminatas guiadas. 

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Courtesy of Lenny Rush/ NPS

Monumento Nacional Bosques de Muir

Monumento Nacional Bosques de Muir
Cruza el Puente Golden Gate hacia la tierra de los gigantes

Envuelto en un pliegue frente al mar del Monte Tamalpais, el pico distintivo justo al norte del Puente Golden Gate, en el condado de Marin, el Monumento Nacional Bosques de Muir protege el último refugio de las antiguas secoyas costeras de la bahía sin talar en el área, donde los leñadores prácticamente desmontaron la región hacia fines de 1800.

Este monumento, originariamente establecido como un monumento nacional en 1908 por el Presidente Theodore Roosevelt, se nombró en honor al naturalista venerado John Muir, quien declaró que el lugar era “el mejor monumento para los amantes de los árboles que posiblemente podría encontrarse en todos los bosques del mundo”. Incluso en días concurridos de verano, aquí se siente un silencio notable, especialmente si llegas temprano por la mañana. Sigue los caminos elevados, construidos para proteger la delicada estructura de las raíces de las secoyas, para ver sus troncos rectos, algunas de más de un siglo de antigüedad y de más de 250 pies/76 metros de altura. Para llevarte una experiencia inolvidable, consulta el calendario de actividades del parque para hacer una caminata guiada al anochecer.

Recuerda que el camino hasta el parque es serpenteante y angosto, y los estacionamientos suelen ocuparse pronto en verano y los fines de semana. (Si no encuentras estacionamiento, quizás debas caminar mucho hasta su automóvil). La mejor opción es tomar el transporte público a Muir Woods (de marzo a octubre) cerca de Sausalito, o reservs una visita con un servicio de traslado o con operador turístico local.

Para continuar hasta San Francisco, conduce al sur durante aproximadamente 15 millas/22 kilómetros y a través del Puente Golden Gate.

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Richard Masoner/ Flickr

Parque Estatal Big Basin Redwoods

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Parque Estatal Big Basin Redwoods
Secoyas rojas añejas y zona para acampar justo al norte de la ciudad

Esta reserva excepcional, el parque estatal más antiguo de California, es una esmeralda engarzada en las Montañas de Santa Cruz. Con más de 80 millas/128 kilómetros de senderos que serpentean a través de enormes secoyas y otros habitantes, Big Basin es un atractivo lugar, favorito de los habitantes  de Silicon Valley, que está al oeste, a una hora de viaje en automóvil. A los padres les encanta dejar libres a sus hijos para que se mojen los pies en los arroyos cristalinos o junten coraje para besar a una especie de caracol amarillo (pregunta a los locales; es una experiencia de iniciación para muchos californianos del norte). 

Big Basin ofrece gran variedad de lugares para acampar, incluidos 38 parajes de ingreso a pie, donde una caminata corta te permite armar tu tienda de campaña rodeada de paz y tranquilidad suprema. Senderismo, ciclismo de montaña o cabalgata en rutas designadas. A los senderistas les encanta el camino Skyline de 10.5 millas/17 km hasta el Sea Trail, que se extiende a lo largo de Waddell Creek hacia el océano y cerca de la Reserva Natural Theodore J. Hoover. También encontrarás posibilidades de caminatas escénicas tranquilas, como el sendero circular Sequoia de 4 millas/6 km (incluye una pequeña cascada) y el sendero circular Redwood de 0.5 millas/1 km que lleva a los visitantes hasta algunos de los árboles más altos del parque. Recibe mapas y consejos de senderismo de los guardabosques en las oficinas centrales, y consulta acerca de caminatas guiadas en la tarde y programas de fogatas de campamento.

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Colby Brown

Wawona y Mariposa Grove

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Wawona y Mariposa Grove
Un viaje al pasado de Yosemite

Cuando los nativos americanos viajaban por las laderas y el Valle Yosemite, Wawona era el punto medio del recorrido. Luego lo llamaron Pallachun, que significa “un buen lugar para quedarse”. Este campamento indio hoy es la pequeña comunidad de Wawona, que alberga al histórico Big Tree Lodge (anteriormente conocido como Wawona Hotel) y a un conjunto privado de cabañas en la montaña, varias de ellas disponibles para rentar. Pasa una noche (relájarse en una de las sillas de Adirondack en la amplia galería del hotel es un rito de la Sierra) o, simplemente, pasa el día en la zona.

El hotel refleja sus raíces del siglo XIX y la elegancia de le época con sus luces y otros detalles.”

En verano, puedes zambullirte en las piscinas naturales cercanas, seguir el sendero en zigzag hacia las cascadas Chilnualna (mejor en primavera), aprender una lección de historia en el Pioneer Yosemite History Center (y dar un paseo en carruaje a caballo) y visitar el Mariposa Grove con gigantes secoyas, que protege a más de 500 de estos árboles espectaculares (espectacularmente enormes). El hotel mismo tiene un pequeño centro para visitantes con información sobre más actividades en el área. Por la tarde, el pianista y cantante Tom Bopp toca canciones viejas, melodías vaqueras y canciones románticas, que tratan de la historia de Yosemite.

Wawona está próxima a la entrada sur del Parque Nacional Yosemite, la cual normalmente tiene acceso al magnífico Mariposa Grove de secuoyas gigantes. Sin embargo, el lugar está actualmente en restauración importante, y ningún vehículo tiene accseso hasta que el proyecto sea completado (aproximadamente hasta otoño del 2017).  Se permite el acceso a pie y a caballo, pero sólo en el sendero exterior del lugar, desde el cual se puede observar un número limitado de secuoyas. Además, tiene que caminar desde el Big Trees Lodge hasta el sendero -un camino agotoador que te llevarça todo el día recorrer. (Pregunta por más detalles en el centro del visitante). Afortunadamente, existen más secuoyas gigantes en el parque a las que se puede accesar por otras rutas: visita Tuolumne Grove, en la carretera Toiga justo al este de Crane Flat, y Merced Grove, la cual se encuentra en la carretera de Big Oak Flat al este de la entrada de Big Oak.

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Steve Calderaro

Sequoia y Kings Canyon

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Cañones profundos, ríos que rugen

Famoso por sus secuoyas gigantes, montañas altísimas, cañones profundos y ríos estruendosos, este tándem de parques tiene mucho para ver, a pesar...

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Alexa Miller

Parque Estatal Julia Pfeiffer Burns

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Parque Estatal Julia Pfeiffer Burns
Observa cómo una cascada se acerca hacia la playa

Nota importante: El Parque Estatal Julia Pfeiffer Burn está temporalmente cerrado.Consulta las actualizaciones sobre el cierre de las carreteras y las fechas de apertura en el sitio oficial del parque.

¿Te gustaría hacer una pequeña caminata que tenga una gran recompensa? Posiblemente, la caminata de ½ milla/1 km por el sendero sobre la cascada que se encuentra en el Parque Estatal Julia Pfeiffer Burns sea la caminata más corta y gratificante del planeta.  El recorrido prácticamente llano termina con una vista frente al mar que ofrece vistas perfectas de las cataratas McWay, uno de los lugares favoritos de la pionera de Big Sur Julia Pfeiffer Burns, por quien el parque recibe este nombre. Solo digamos que Julia tenía buen gusto. La masa de agua cae unos 80 pies/24 metros desde la parte superior de un acantilado de granito hasta una caleta arenosa que se encuentra debajo (no existen ni huellas en la arena que interrumpan la perfección del lugar, ya que esta playa está cerrada al público). Si quieres algo más que solo estirar las piernas, también puedes realizar la caminata del sendero Ewoldsen, una vuelta de 2 millas/3 km que se interna y sube a través de las antiguas secoyas rojas y el chaparral costero, cuya recompensa por la elevación de 1,600 pies/488 metros es un sinfín de vistas increíblemente hermosas.

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Limekiln Falls by Carson/Flickr

Parque Estatal Limekiln

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Parque Estatal Limekiln
Visita los hornos históricos y realiza una caminata hasta la playa

Nota importante: el acceso al Parque Estatal Limekiln ha sido temporalmente modificado por los cierres de algunas carreteras. Consulta las actualizaciones sobre el acceso en la página oficial del parque.

Como su nombre lo sugiere, el Parque Estatal Limekiln fue, en algún momento, un sitio de mucha actividad de las minas de cal; una caminata corta te llevará a explorar las ruinas de cuatro minas. La historia cultural explica cómo, a fines de la década de 1880, la piedra caliza presente en la naturaleza se extraía de una falda montañosa cercana y luego se colocaba en los gigantescos hornos de hierro y piedra.

El calor intenso (donde el fuego de los hornos era producido por secoyas rojas) extraía cal pura, un ingrediente clave para el cemento de construcción, que se utilizaba en edificios ubicados al norte de Monterey. Luego de que los propietarios de los hornos se quedaran sin piedra caliza y secoyas rojas, cerraron los hornos. Lentamente, el bosque se recuperó y las secoyas rojas de esta segunda etapa que se encuentran en el parque actualmente representan un escape agradable y con mucha sombra (sin mencionar que tienen un pasado muy interesante). Disfruta de una caminata hasta las cataratas de Limekiln o haz la excursión más simple hacia la playa arenosa presente en el parque. También se ofrecen 28 lugares para acampar.

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Pfeiffer Big Sur State Park courtesy of CTTC

Parque Estatal Pfeiffer de Big Sur

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Parque Estatal Pfeiffer de Big Sur
Camina a través de los bosques de secoyas rojas hasta el río Big Sur

Nota: El Parque Estatal Pfeiffer de Big Sur está abierto por tiempo limitado con sitios para acampar para primerizos. Visita el sitio web del parque para obtener más información.

Las secoyas rojas de la costa de California encontraron su hábitat más meridional a lo largo de la costa de Big Sur, y este parque único es una excelente forma de ilustrar su tonalidad profunda, y su belleza mística. Las raíces del parque se encuentran en la agricultura: John Pfeiffer se estableció en *160 acres/65 hectáreas (su cabaña construida en el año 1884, emplazada originalmente bien arriba del río Big Sur Gorge, ha sido reconstruida a lo largo del sendero Gorge del parque). En la década de 1930, la tierra de Pfeiffer se convirtió en la primera gema de este hermoso parque. 

Una red pequeña pero agradable de senderos recorre la reserva de 1,000 acres/405 hectáreas. Varios senderos en el área fueron cerrados debido a incendios e inundaciones; visita el sitio web del Parque Estatal Pfeiffer de Big Sur o la página de Facebook para obtener información de las últimas aperturas. Extiende tu estadía alojándote en el modesto hotel Big Sur Lodge o reserva un lugar para acampar a la orilla del río (ten en cuenta que deberás hacer la reserva para acampar con mucha anticipación, en especial durante la temporada alta en los meses de verano).

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Humboldt Redwoods State Park

Humboldt Redwoods State Park

Humboldt Redwoods State Park
Camina a través del soporte más grande del mundo de secuoyas de edad madura

Claro, puedes simplemente meter la cabeza por la ventana de tu coche para ver imponentes árboles que bordean la Avenida de los Gigantes, de 32 millas 52 km de largo tramo /, secoya con adornos de la autopista 101. Pero nos sugieren fuertemente que tires más , salir, oler el aire a pino, escuchar a los arroyos y ríos flujo, un gorgoteo, y mirar muy, muy arriba de apreciar estos árboles asombrosos, así como el hábitat de color verde esmeralda en las que viven.Bien, hay un montón de lugares para hacer eso en el camino, sobre todo en 53,000 acres / 21 448 hectáreas, el Parque Estatal Humboldt Redwoods. Avenida de los Gigantes en realidad pasa justo por el parque, por lo que puedes convertir fácilmente a explorar en una variedad de rutas de bucle, como el 7,5-millas / 12 km Bull Creek Loop, que te permite obtener un mini-visión de la extraordinaria Rockefeller bosque, hogar de segundo del mundo, cuarta, sexta, y los árboles más altos de 8vo. También visita Fundadores Grove, en honor a las personas detrás de la formación de Save the Redwoods League en 1918, una organización que jugó un crítico en la protección permanente de estos árboles notables.