Big Sur by Tom Story

Trip 5-7 días 10 stops

El clásico de la Carretera Uno (la “Highway One”)

Sigue una de las rutas más celebradas en este recorrido que abraza la costa. Puedes comenzar este viaje en cualquiera de los dos extremos. Aquí, tu recorrido comienza en San Diego, en el extremo sur del estado. De allí viaja al norte, a las ciudades playeras, al bullicio y la emoción de Los Ángeles, atraviesa la elegante Santa Bárbara y la tierra del vino que la rodea, luego al norte, hacia más playas y atracciones en Carmel, Monterrey y Santa Cruz. Termina el viaje en la mejor “Ciudad de la Bahía”, San Francisco. 

San Diego
John Bahu

San Diego

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San Diego
Soñadores de California, interminable costa y sol

Comienza en uno de los destinos más soleados de California, no solo en términos de clima, sino también en actitud. En el corazón de la ciudad, haz compras en Horton Plaza o asiste a un juego de béisbol en Petco Park. Contemple a los pandas gigantes en el Zoológico de San Diego. A continuación, explora uno de los diversos vecindarios, la Pequeña Italia, North Park, South Park, East Village, todos enclaves, amigables para peatones, que son el epicentro culinario del movimiento gastronómico creciente de San Diego, de su escena artística progresista y del furor de la cerveza artesanal en la ciudad. Haz tu propia degustación en North Park, el vecindario que bordea el lado noreste del Parque Balboa. A lo largo de la 30th Street y la University Avenue, disfruta de cocina preparada con productos directos de la granja y vinos de bodegas boutique en Urban Solace. O ve al favorito de los lugareños: Carnitas’ Snack Shop (el menú cambia diariamente, según las frutas y verduras frescas y otros ingredientes disponibles ese día). Baja el peso que ganaste en el almuerzo yendo a la resplandeciente Bahía de la Misión de San Diego, para rentar tablas de surf a remo o kayaks. Termina el día con cena y baile al caer la noche en el vibrante Gaslamp Quarter. Date el gusto de alojarte una noche en uno de los hoteles icónicos de California, el Hotel del Coronado, en la idílica Isla Coronado, conectada con la ciudad por un puente arqueado que te dará la sensación de estar a millas de distancia.

Sigue tu viaje hacia el norte por la Carretera Uno, con una visita a la bella La Jolla (llena de tiendas donde hacer compras elegantes y de cafés en las aceras), para terminar en la capital del surf de California, Huntington Beach..

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Huntington Beach (93mi/150km; 1hr32min)
Huntington Beach
Kodiak Greenwood

Huntington Beach

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Huntington Beach
Verano eterno, el paraíso de los surfistas

Planifica, como mínimo, un día completo para disfrutar y captar la energía del surf en esta clásica ciudad playera, donde hasta el más holgazán se divierte en la playa. La cultura playera del sur de California prospera a lo largo de la costa en forma curva de esta ciudad, donde puedes pedalear por un camino que bordea el mar, jugar al voleibol y, por supuesto, hacer surf. Practicar surf, definitivamente, te pone a tono en Huntington Beach e, incluso si nunca te subiste a una tabla, puedes comprar en las mejores tiendas minoristas y ver a algunos surfistas del lugar montando en las olas junto al histórico muelle de Huntington.

Desde el muelle, camina algunos metros para llegar a las elegantes tiendas y restaurantes sobre Main Street, muchos con mesas sobre la acera o plataformas que te permiten disfrutar de la fresca brisa del mar de Huntington Beach y tomar sol por las tardes. Puedes saborear la vida de esta ciudad del surf con estadías en los lujosos complejos frente al mar en Huntington Beach. O puedes descubrir aspectos más naturales de la ciudad. Es posible cabalgar por el Parque Central de Huntington de 354 acres/143 hectáreas, observar aves y explorar senderos en la Reserva Ecológica de Bolsa Chica, un pantano recuperado y uno de los hábitats costeros más vitales del sur de California.

A continuación, diríjete al sudeste hasta Costa Mesa, centro de algunos de los mejores destinos de compras del estado.

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Los Angeles (37mi/60km; 33min)
Los Angeles
David Jones/ Flickr

Los Angeles

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Los Angeles
Restaurantes en la cima, una lista de celebridades

Tu viaje comienza en la ciudad más grande de California. L.A. tiene acción sin fin y muchas cosas para hacer, pero recorrerla puede ser un desafío, de modo que planificar tu viaje con anticipación es una gran ventaja. Comienza en la ciudad costera de Santa Mónica, con una amplia playa solitaria, un muelle emblemático repleto de atracciones de feria y restaurantes, y compras extraordinarias en Third Street Promenade y el elegante centro de compras Santa Monica Place (ideal para cenar en la terraza disfrutando las vistas panorámicas del océano y la ciudad). Sigue el Santa Monica Boulevard al noreste para visitar las legendarias Beverly Hills, donde automóviles con vidrios polarizados estacionan en la puerta de Chanel y otras boutiques de lujo a lo largo de Rodeo Drive. Continúa al este, hacia Hollywood, para recorrer el Paseo de la Fama de Hollywood y visitar el Teatro Chino TCL.

Conduce al este para visitar el centro de moda e histórico de Los Ángeles (o simplemente DTLA). Una afluencia de nuevos residentes ha ayudado a energizar el área y el resurgimiento del centro, también ha sido estimulado por atracciones como Grand Park, que es un oasis urbano con vistas desde el Music Center (que incluye el Walt Disney Concert Hall) hasta el ayuntamiento de la ciudad. Los edificios antiguos han sido transformados, como el edificio ornamentado de United Artists de 1927 en Broadway, donde el Ace Hotel Downtown Los Angeles ofrece habitaciones amuebladas con estilo y un restaurante. Multitudes asisten a espectáculos deportivos y de entretenimiento en el Staples Center y LA LIVE, donde también se pueden ver elementos musicales (las partituras de Elvis, el guante de Michael) en el Grammy Museum e ir a ver conciertos en el Nokia Theatre. Termina tu experiencia en L.A. con una visita a los Universal Studios Hollywood, con juegos temáticos de películas y recorridos por los sets de filmación.

Desde Los Ángeles, diríjete al sudeste para visitar un lugar mágico que se destaca, sin duda, como uno de los destinos más populares de California: Disneyland.

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Santa Barbara (95mi/153km; 1hr38min)
Santa Barbara
Santa Barbara Mission

Santa Barbara

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Santa Barbara
Con su clima mediterráneo y la memoria caché de la cultura, esta ciudad costera merece ser llamada la "Riviera Americana"

La siguiente parada en tu paseo costero es esta ciudad elegante que abraza las colinas de la costa, donde la arquitectura española clásica le otorga a la región un aspecto europeo soleado que parece salido de la misma Riviera. La región de Santa Bárbara puede tener aspecto antiguo pero, en realidad, la fantasía actual de arquitectura colonial española —con sus tejados rojos y sus patios blancos cubiertos de buganvillas— no echó raíces hasta 1925, cuando un terremoto dañó los edificios del centro y dio lugar a un estilo nuevo por completo. Y, en este caso, fue una mirada romántica al pasado, como un gesto hacia los primeros visitantes españoles de la región de hace más de 150 años. Este elegante estilo arquitectónico se asentó y se convirtió en el hito visual de la ciudad.

Arquitectura y escenario perfectos. Resguardada a sotavento de las montañas de Santa Ynez y protegida del choque del viento y las olas del Pacífico, la “Riviera Americana” goza de un clima mediterráneo soñado y muchos días son soleados con vientos leves. A esto se suman bodegas premiadas, aventuras al aire libre en tierra y mar, y arte y entretenimiento típicos de una gran ciudad. Así tendrás una ciudad que es símbolo de la buena vida de California. Pasea por State Street en busca de excelentes tiendas y restaurantes, da un paseo en un kayak desde East Beach para pasar remando debajo del Stearns Wharf, visita la clásica Misión de Santa Bárbara, o recorre el presidio de 1782 para ver casas de adobes originales como El Cuartel, que es el segundo edificio más antiguo en el estado.

Ahora conduce al norte para degustar el fruto de las legendarias vendimias de la región, en la bella y tranquila tierra del vino.

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Santa Ynez Valley (31mi/50km; 39min)
Valle de Santa Ynez
Laura Flippen

Valle de Santa Ynez

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Valle de Santa Ynez
Recorre una región emblemática vino con niebla, sol, y un montón de Pinot

Esta siguiente parada te alienta a bajar la velocidad, relajarte y saborear el entorno y los excelentes vinos que se producen en la zona. El Valle de Santa Ynez, al norte de Santa Bárbara, es una de las regiones de cultivo de uva más diversas del país. Cerca del Pacífico, la niebla y el aire fresco se enroscan al atardecer, el clima ideal para las uvas de Chardonnay y Pinot Noir. Treinta millas hacia el interior, en Happy Canyon, el clima es soleado y caluroso, perfecto para variedades de Bordeaux como Cab Franc y Merlot.

¿Y el paisaje? Qué te parecen las colinas ondulantes, viñas interminables y robles añejos en el horizonte. Entre los vinos y la vista, es fácil comprender por qué la región se convirtió en estrella del éxito taquillero de 2004, Sideways. Haz un tour autoguiado por las numerosas locaciones de la película en Buellton, Los Alamos, y Los Olivos, incluso si no recuerdas el film, estas locaciones son lugares dignos de conocer.

¿Dónde ir? Por qué no comenzar en Sunstone Winery en Santa María. Tiene una fresca cava de vinos, uvas cultivadas de manera sustentable y un espectacular castillo de piedra caliza disponible para estadías. Otra sugerencia: compra un pase de la Santa Ynez Valley Wine Country Association, para ahorrar en degustaciones de 15 bodegas boutique participantes.

La siguiente parada es una visita a una de las estructuras más increíbles del estado, si no del país: el compuesto ornamentado conocido como Castillo Hearst.

Castillo Hearst
Kodiak Greenwood

Castillo Hearst

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Castillo Hearst
Vistas envolventes, espléndidos diseños

Desde la Carretera Uno, verás este increíble complejo de torres y construcciones ornamentadas posadas en lo alto de una colina de la costa, como un Shangri-La costero con vistas de 360 grados. Estaciona en el lote principal de los terrenos de la finca, luego regístrate en el centro para visitantes a fin de viajar en uno de los autobuses del parque hasta el castillo y participar de una visita guiada. (Haz reservas en línea con anticipación, en especial durante los meses de verano). Este complejo, que fue diseñado con extravagancia por Julia Morgan (la primera arquitecta matriculada de California) como residencia privada del magnate de la industria editorial William Randolph Hearst, se terminó de construir en 1947 y es un templo extraordinario dedicado a la opulencia y el exceso. Actualmente, se expone dentro de uno de los parques estatales más visitados de California y es una visita obligada que supera a todas las demás en su clase. Es un espectáculo alucinante: un castillo con 165 habitaciones, 127 acres/51 hectáreas de jardines aterrazados, fuentes y piscinas.

En realidad, las dos piscinas del castillo son las atracciones que se destacan. La piscina externa, que lleva por nombre Neptuno, mide 104 pies/32 metros de largo y tiene un sistema de calefacción con quemador a base de aceite que evoca a la antigua Grecia y Roma, con estatuas de mármol de Neptuno y las Nereidas custodiando el paraíso acuático. La segunda piscina se encuentra al interior del castillo, es más pequeña y tiene el aspecto de un baño romano decadente, con exquisitos detalles que incluyen azulejos de cristal o smalti en color azul cobalto y dorado. Levanta la vista para ver los intrincados mosaicos que se extienden por todo el techo y la cúpula, representando el cielo nocturno repleto de estrellas. La piscina está rodeada de ocho esculturas de mármol: dioses, diosas y héroes griegos y romanos, creadas por el artista italiano Carlo Freter.

Desde el Castillo Hearst, gira al norte para pasar por el icónico Big Sur, con sus secoyas imponentes y sus afilados acantilados que se zambullen en el mar.

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Big Sur (81mi/130km; 2hr16min)
Big Sur
Myles McGuinness

Big Sur

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Big Sur
Arte y naturaleza se funden en esta costa escarpada, uno de los escenarios más espectaculares de California

Bienvenido a uno de los tramos de costa más inolvidables del mundo. Esta franja de aproximadamente 90 millas/145 kilómetros de costa recortada por la niebla y las secoyas entre Carmel-by-the-Sea y el Castillo Hearst no tiene límites específicos, ni centro urbano, lo que atrae a los turistas (y a escritores como Henry Miller y a la Generación Beat de Jack Kerouac) por una fascinación mágica casi palpable. Es, en pocas palabras, un lugar donde querrá estar: acantilados, mar y cielo.

"Es, en pocas palabras, un lugar donde querrás estar: acantilados, mar y cielo."

Conduce a lo largo de Big Sur por la sinuosa Carretera Uno, que cuenta con gran cantidad de miradores, en lugares como el puente Bixby. Otra opción favorita para tomar fotografías: McWay Falls, una cascada plateada que cae a 70 pies/21 metros desde los acantilados del mar a una playa remota. Mira a los cielos para ver los cóndores de California. Estas aves en vías de extinción son las más grandes de América del Norte. O puedes contemplar las olas en busca de ballenas en migración o nutrias de mar flotando entre densas algas marinas, típicas de California. Prueba la famosa hamburguesa de ambrosía en la plataforma de Nepenthe y, luego, disfruta lentamente tu cerveza para contemplar la puesta del sol. Los campamentos abundan, así como las cabañas rústicas en Deetjen’s y otros complejos (en ocasiones, muy rústicos). La belleza de la región también se convierte en un imán para los hoteles exclusivos en los que vale la pena gastar tu dinero como el Post Ranch Inn sobre un acantilado o el lujoso Ventana Inn and Spa.

Sigue al norte por la Carretera Uno hacia tu siguiente parada, la romántica Carmel y la histórica Monterrey. En el camino, considera hacer un desvío para explorar el Parque Estatal Andrew Molera, donde puedes cabalgar junto a las olas que rompen en la playa.

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Monterey/Carmel (23mi/37km; 57min)
Monterey y Carmel

Monterey y Carmel

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Monterey y Carmel
Romance y un gran mar azul

Envuelta por el Pacífico en tres costados, la Península de Monterrey ofrece todo al mismo tiempo: playas ventosas y caletas tranquilas, cenas elegantes y comidas casuales, historia antigua y arte postmoderno. Primero llegarás al artístico pueblo de Carmel-by-the-Sea (sus habitantes lo llaman simplemente Carmel), que hábilmente ha encontrado el punto de equilibrio entre la rica historia y las nuevas fortunas. Carmel Mission es uno de los senderos más hermosos y sombreados del estado que parten hacia la exuberante Mission Trail Nature Preserve. Camina por las blancas arenas de la Playa Carmel (un lugar apto para perros) o descubre un mosaico de acantilados azotados por las olas y árboles que se tuercen con el viento en Point Lobos State Reserve. Regresa para recorrer la ciudad principal de Carmel, con calles repletas de galerías, gastropubs acogedores y posadas aún más acogedoras. 

Sigue rodeando el arco de la bahía para visitar el mundialmente reconocido Acuario de la Bahía de Monterrey que, con sus medusas psicodélicas y tanques donde es posible tocar a las rayas murciélago, es una visita obligada, en particular para las familias. Los fascinantes tanques y exposiciones exhiben más de 35,000 animales y plantas que representan a más de 550 especies, muchas de las cuales son nativas de California, incluidas las nutrias de mar. Consejo de alguien que sabe: Compra las entradas en línea con anticipación para evitar las largas filas.

Al salir, te encontrarás entre hoteles, tiendas y restaurantes, que anteriormente eran plantas empacadoras de pescado, situadas a lo largo de Cannery Row, una calle que se hizo famosa gracias al autor local John Steinbeck. Renta bicicletas para pedalear por la costa hacia el sur de la península hasta Pacific Grove, Asilomar State Beach y contempla la belleza (y mansiones de multimillonarios e increíbles campos de golf en Pebble Beach) a lo largo de 17-Mile Drive. 

Sigue al norte hasta la ciudad playera bohemia-funky de Santa Cruz, donde los surfistas tallan las olas y los niños juegan frente al mar en una clásica costanera.

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Santa Cruz (44mi/71km; 49min)
Santa Cruz
Tai Power Seeff

Santa Cruz

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Santa Cruz
Practica el Surf en la perfecta escapada por NorCal

Este pueblo playero ultra amable tiene, sin duda, doble personalidad, ambas geniales. Primero, tenemos diversión familiar en el parque Santa Cruz Beach Boardwalk, una explanada de estilo antiguo con montañas rusas, juegos de feria, banderillas y un carrusel histórico. Luego tenemos el centro de Santa Cruz, donde los estudiantes universitarios buscan tiendas con artículos antiguos, bohemios y elegantes, y los restaurantes relajados se concentran en trabajar con ingredientes orgánicos locales.

Pero en su corazón, Santa Cruz es un pueblo de surf. En este lugar se introdujo por primera vez el deporte en California y los surfistas profesionales saben que el lugar ideal es Steamer Lane. ¿Necesita más pruebas? Cerca de aquí vive el legendario surfista Jack O’Neill, fuerza vital detrás del imperio O’Neill, pionero del traje de neopreno y estadista más veterano en todo lo relacionado con surf en el Estado Dorado.  

En el centro de la ciudad, lejos de las multitudes playeras, la Pacific Avenue ofrece muchas tiendas con un toque local, que incluyen la venerable O’Neill’s, donde surfistas, tanto hombres como mujeres, pueden encontrar shorts o bikinis ideales para surf, sandalias o trajes de neopreno. Todo esto es creación y diseño del hijo favorito de la ciudad, el legendario Jack O’Neill (que sigue viviendo muy cerca de esta playa). La librería independiente Santa Cruz está siempre llena de felices residentes locales, en especial durante las frecuentes charlas con autores. Muchas otras boutiques ofrecen arte, ropa 

A continuación, viaja hasta tu última parada: la bella “Ciudad de la Bahía”, San Francisco.

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San Francisco (73mi/117km; 1hr20min)
San Francisco
Myles McGuinness

San Francisco

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San Francisco
Sorprendente bahía, mágica ciudad

Termina tu viaje en una de las mejores ciudades del mundo. Para encontrar una manera novedosa de recorrer “la Ciudad de la Bahía” estaciona el automóvil y explora el lugar a pie, en bicicleta y en el singular transporte público. Pedalea en bicicleta por el Puente Golden Gate de ida y vuelta, luego explora el exuberante Presidio, una antigua base militar que ahora es un parque, o diríjete al Parque Golden Gate, para visitar museos y navegar por una joya secreta, el Lago Stow. Continúa el paseo por el Embarcadero hacia el Fisherman’s Wharf y el museo de ciencias y aprendizaje Exploratorium. Estaciona la bicicleta y sube a un teleférico para sobrevolar la colina hacia las tiendas de lujo y las enormes Macy’s, NikeTown, Saks Fifth Avenue y Neiman Marcus alrededor de la agitada Union Square, con una parada para disfrutar pastelería italiana y un cappuccino en Emporio Rulli, justo en el parque. Cerca de allí, recorre la calle Maiden Lane, flanqueada por boutiques y habilitada solo como peatonal durante el día, momento en que las cafeterías instalan sus mesas y sillas directamente en la calle. El cercano Westfield Mall, un complejo sorprendente en la antes desprolija pero ahora mejorada Market Street, brilla con aún más tiendas, incluido un patio de comidas de lujo en el nivel inferior. Por la noche, disfruta un espectáculo en el distrito teatral o visita North Beach para ver Beach Blanket Babylon, una institución ruidosa e irreverente de San Francisco. Para disfrutar más vida nocturna y cenar, recorra Valencia Street en The Mission, un semillero ecléctico que marca tendencias con sus restaurantes y bares, además del delicioso helado nocturno en Bi-Rite Ice Cream... una dulce manera de terminar tu viaje por carretera.